EU-Energiekommissar Günther Oettinger hat Vorschläge aus Brüssel zur umstrittenen Förderung von Erdgas aus schwer zugänglichen Gesteinsschichten angekündigt. Auf EU-Ebene "wird man sich das Thema Fracking und Umweltschutz in diesem Jahr genauer anschauen", sagte er der Tageszeitung Die Welt .

Zugleich ermahnte der CDU-Politiker Deutschland, auch "die Potenziale" der Technik zu beachten. Damit diese getestet werden können, will Oettinger nun eine Rechtsgrundlage "für Demonstrationsprojekte und für die praktische Erprobung" schaffen. Dadurch werde man dann auch mehr Klarheit über die Kosten dieser Art der Erdgasförderung erlangen.

Fracking ist hierzulande stark umstritten. Während Förderer der Technik eine neue Energiequelle vermuten, sehen Umweltschützer wegen des Einsatzes von Chemikalien das Grundwasser in Gefahr. Oettinger bezeichnete es deshalb als "absolut richtig", Gebiete mit Trink- und Grundwasservorkommen zu schützen. Als Beispiel nannte er den Bodensee.

Unterstützung erhält der EU-Kommissar aus den Bundesländern. Der hessische Ministerpräsident Volker Bouffier sprach sich für einen großzügigen Umgang mit der Technik aus. "Es wäre falsch, Fracking in Deutschland komplett zu verbieten", sagte der CDU-Politiker ebenfalls der Welt . Auch Bayerns Ministerpräsident Horst Seehofer (CSU) sagte, er sei dafür, "dass wir diese Technologie nach allen Seiten hin ernsthaft ausleuchten".

In der schwarz-gelben Koalition hatte es zuletzt Streit über eine gesetzliche Regelung für die Gasförderung gegeben. Mitte Mai wurde ein Gesetzentwurf wegen des Widerstands in der Union wieder von der Kabinettstagesordnung genommen. Damit wird eine Entscheidung vor der Bundestagswahl im Herbst immer unwahrscheinlicher.

In Europa stößt die Technik nicht nur in Deutschland auf Widerstand. So ist Fracking zum Beispiel in Frankreich , wo es ebenfalls große Vorkommen an Schiefergas geben soll, verboten.

In den USA wird die Technologie dagegen bereits stark eingesetzt und führte dort zu einem neuen Gasboom. Die US-Regierung will bei Gas und Öl unabhängiger werden – das Fracking ist ein wichtiger Baustein. Nach Einschätzung vieler Experten sind die Vereinigten Staaten wegen der neuen Möglichkeiten auf dem Weg, der größte Gas- und Ölförderer der Welt zu werden.