Spezialeinheiten haben in Duisburg zwei Männer wegen der Vorbereitung eines Anschlags auf ein Einkaufszentrum festgenommen. Die beiden 28 und 31 Jahre alten im Kosovo geborenen Brüder stünden im Verdacht, möglicherweise einen Angriff auf das Einkaufszentrum Centro in Oberhausen vorbereitet zu haben, teilte die Polizei mit.

"Derzeit wird mit Hochdruck ermittelt, wie weit die Vorbereitungen vorangeschritten waren und ob weitere Personen daran beteiligt sind", heißt es in der Mitteilung. Die Essener Polizei soll nun die Hintergründe ermitteln.

Den Angaben zufolge hatte die Einsatzleitung in Essen nach einem Hinweis aus Sicherheitskreisen bereits am Donnerstag gegen 18 Uhr zusätzliche Polizisten im Bereich des Einkaufszentrums und des angrenzenden Weihnachtsmarktes zusammengezogen. In ziviler Kleidung und in Uniform hätten sie im Umfeld kontrolliert, deutlich sichtbar für Besucher und Kunden.

Bereits zuvor hatte die Polizei über einen mehrstündigen Großeinsatz mit bewaffneten Kräften im Centro informiert, die Hintergründe aber offen gelassen. "Dazu können wir derzeit nichts sagen", hatte ein Sprecher am Abend gesagt. Wenig später teilte die Polizei die beiden Festnahmen mit.

Der Einsatz in Oberhausen hatte in den frühen Abendstunden begonnen. Nachdem die Geschäfte und die Weihnachtsmärkte in dem Einkaufszentrum um 22.00 Uhr geschlossen hatten, wurde die Zahl der Polizisten deutlich reduziert.

Das Centro ist eines der größten deutschen Einkaufszentren und wurde vor 20 Jahren auf dem Gelände eines stillgelegten Stahlwerks eröffnet. Auf zwei Ebenen des Gebäudekomplexes sind mehr als 250 Einzelhandelsgeschäfte verteilt.

Auf Twitter hatte die Polizei am Donnerstagabend auf den Anschlag auf den Weihnachtsmarkt am Berliner Breitscheidplatz verwiesen, bei dem am Montag zwölf Menschen getötet wurden. Der dringend tatverdächtige Anis Amri ist weiter auf der Flucht.