Ungeachtet internationaler Kritik hält Israel an dem geplanten Ausbau der jüdischen Siedlungen im Westjordanland fest. Verteidigungsminister Ehud Barak genehmigte am Sonntagabend den Bau von 500 neuen Wohnungen in den sechs größten Siedlungsblöcken im Westjordanland. Ministerpräsident Benjamin Netanjahu werde in den nächsten Tagen über den Bau Hunderter zusätzlicher Wohnungen entscheiden, um Probleme in einigen Siedlungen zu lösen, sagte Verkehrsminister Jisrael Katz.

Das israelische Kabinett unterstützte am Sonntag die international umstrittenen Siedlungspläne. Katz nannte Netanjahus Vorhaben "gut durchdacht". Vergangene Woche hatte ein Berater Netanjahus angekündigt, erst nach der Erteilung neuer Baugenehmigungen werde der Regierungschef einen mehrmonatigen Siedlungsstopp in Betracht ziehen.

In der Frage der Siedlungen auf Palästinensergebiet bewegt sich die israelische Regierung laut Medienberichten auf eine Einigung mit den USA zu. Wie die israelische Tageszeitung Ha'aretz berichtete, wollen die USA und Israel beim Besuch des Nahost-Gesandten George Mitchell am Donnerstag ein Kompromisspapier unterzeichnen.

Darin sei keine Rede mehr von einem Einfrieren des Siedlungsbaus oder einem Moratorium. Vielmehr werde in der Vereinbarung lediglich ein "vermindertes Ausmaß der Bautätigkeiten" zugesagt. Die Regierung von Präsident Barack Obama hatte ursprünglich einen vollständigen Siedlungsstopp von Israel gefordert, in den vergangenen Wochen aber bereits Kompromissbereitschaft signalisiert.

Netanjahu hatte angekündigt, keine neuen Bauprojekte mehr zu genehmigen, bestehende Siedlungen im Rahmen eines "natürlichen Wachstums" aber weiter ausbauen zu wollen. Palästinenserpräsident Mahmud Abbas macht die Wiederaufnahme der Friedensgespräche mit Israel von einem vollständigen Baustopp abhängig.

Die Siedlungsfrage ist eines der größten Probleme im stockenden Friedensprozess zwischen Israel und den Palästinensern und hat auch zuletzt die Beziehungen zwischen Israel und den USA belastet. Derzeit sind in den israelischen Siedlungen im besetzten Westjordanland rund 2500 Häuser oder Wohnungen im Bau.