Das Verfassungsreferendum in Ägypten soll statt in einem nun in zwei Durchgängen abgehalten werden. Das Referendum werde am 15. und am 22. Dezember stattfinden, berichtete das ägyptische Staatsfernsehen unter Berufung auf die Wahlkommission. Bislang sollte nur am 15. Dezember abgestimmt werden.

Mit der Aufteilung auf zwei Abstimmungstage hat Präsident Mohammed Mursi einen Weg gefunden, das Referendum trotz des Boykotts vieler Richter durchführen zu können.  Ein Großteil der Richter hatte angekündigt , die Wahl aus Protest gegen den Umgang Mursis mit der Justiz nicht überwachen zu wollen. Deshalb wird die Abstimmung auf zwei Regionen aufgeteilt, um genügend Richter zur Kontrolle der Wahl zu haben. In Ägypten werden die Wahlen von der Justiz kontrolliert.

Die Opposition kritisierte die Aufspaltung der Wahl. Die Ergebnisse des ersten Wahltages könnten die Wähler beeinflussen, die später ihre Stimme abgeben, sagte Aktivist Wael Ghoneim. Die im Ausland lebenden Ägypter haben bereits mit der Abstimmung begonnen.

Die überwiegend liberale und linke Opposition lehnt den von der Verfassungsversammlung geschriebenen Entwurf ab, weil sie eine Islamisierung des Landes befürchtet. Der Entwurf war von den in der Versammlung dominierenden Islamisten im Eilverfahren durchgesetzt worden.

Gespräche mit Mursi

Ägyptens Präsident Mohammed Mursi hatte am Samstag ein umstrittenes Dekret außer Kraft gesetzt , mit dem er sich Sondervollmachten gegeben hatte. Dies ging der Opposition jedoch nicht weit genug, weil Mursi am Termin für das Verfassungsreferendum am kommenden Samstag festhielt, sie forderte eine Verschiebung des Referendums.

Trotz der Proteste ist ein Teil der Opposition aber zu Gesprächen mit Präsident Mursi bereit. "Wir werden vertreten sein. Das ist bislang der Plan", sagte der Oppositionspolitiker Ahmed Said. Mit seiner Partei der Freien Ägypter wolle er nun beraten, wie die Teilnahme genau aussehen solle. Das Treffen mit Mursi ist für den Nachmittag geplant. Das Militär hatte wegen der sich verschärfenden Krise zu den Gesprächen geladen .