Falls das Ziel gewesen sein sollte, die Reichen stärker zur Kasse zu bitten, ist Obama grandios gescheitert. So ist ein Teil der Einigung auch, dass die Steuern auf Dividenden und Kapitalerträge von 15 auf 20 Prozent steigen. Das betrifft zwar überdurchschnittlich stark den besonders wohlhabenden Teil der Bevölkerung und sieht somit zunächst nach einem Erfolg für den Präsidenten aus. Doch es wäre mehr drin gewesen: Mit dem Auslaufen der Bush-Vergünstigungen wären diese Erträge wieder wie normale Einkommen besteuert worden – die Reichen hätten in diesem Fall 39,6 Prozent zahlen müssen. Dann ist da noch die Erbschaftssteuer: Die ersten fünf Millionen Dollar sind weiter von der Steuer befreit, früher lag diese Grenze einmal bei einer Million.

Auf der anderen Seite stehen sehr wohl zusätzliche Belastungen für normal verdienende Amerikaner: Die vorübergehenden Erleichterungen bei den Sozialabgaben fallen weg. Bei einem mittleren Einkommen macht das rund 1.000 Dollar pro Jahr aus. Sind die Reichen also glimpflich davongekommen, wird die Mittelklasse die Veränderungen deutlicher spüren. Und das Haushaltsdefizit ist mit diesen kleinen Schritten nicht in den Griff zu bekommen.

Republikaner sind jetzt im Vorteil

Natürlich wäre es für Obama ein großes Risiko gewesen, die Bush-Erleichterungen einfach auslaufen und die Budgetkürzungen greifen zu lassen. Das Verhalten der Republikaner scheint in diesen Tagen so unverantwortlich wie unvorhersehbar zu sein. Doch sie hätten reagieren müssen und möglicherweise hätte der Präsident dann mehr Forderungen durchsetzen und bereits Teile einer grundlegenden Haushaltsreform aushandeln können.

Jetzt aber spielt die Zeit für die Republikaner, Obama ist in der Defensive. In zwei Monaten könnte erneut die Schuldenobergrenze erreicht sein. Gleichzeitig werden bis dahin beide Seiten weiter über Sparmaßnahmen verhandeln müssen. Drastische Ausgabenkürzungen mögen in den Augen vieler Ökonomen nicht das richtige Mittel sein, um die schwache Wirtschaft anzukurbeln. Doch die Republikaner wollen unbedingt das Sozial- und Gesundheitssystem verschlanken. Ihre Zustimmung für neue Schulden wird sich Obama teuer erkaufen müssen.