Sicherlich auch, um die Verhandlungen in Afrika und in Europa über eine gemeinsame Intervention zu beschleunigen. Aber in erster Linie, weil die Dschihadisten im Begriff waren, sich einen unumkehrbaren Vorteil zu erkämpfen. Sie, über deren politische Informiertheit sich niemand täuschen darf, hatten offenbar kalkuliert, dass ihnen in der langwierigen Verhandlungsphase der afrikanischen und europäischen Bündnisse ein Fenster offenstand. Frankreich hat es geschlossen.

Wieso ausgerechnet Frankreich?

Etwa, weil es postkolonialistisch ist? Dieser Vorwurf, der von ganz links und ganz rechts (vom radikalen Islamismus nämlich) heranrollt, ist ungerecht. Nicht, dass der französische Postkolonialismus nur ein Gespenst wäre. Unter dem Begriff Françafrique wird ein ganzes Geflecht wechselseitiger Einflussnahme zwischen Frankreich und afrikanischen Staaten in seinem ehemaligen Kolonialgebiet verstanden, das bis vor einigen Jahren in voller Blüte stand: Frankreich garantierte die Sicherheit mehr oder weniger korrupter und antidemokratischer Regime, dafür konnte es sich dort ökonomisch bevorzugt betätigen. Diktatoren dieser Länder brachten in französischen Luxusimmobilien einen Teil ihres Reichtums unter und finanzierten dafür den einen oder anderen französischen Politiker. Mit dieser Françafrique wollte schon Nicolas Sarkozy brechen, was ihm indes nur teilweise gelang.

Hollande gilt erst recht als jemand, dem alles das zuwider ist; er hat das einigen afrikanischen Potentaten auch schon gezeigt. Gewiss, er braucht nun, um die Krise in Mali zu beenden, beispielsweise die Hilfe des Tschad und Burkina Fasos – beides klassische Terrains der Françafrique. Aber das allein ist noch kein Rückfall in alte Praktiken.

Nein, Frankreichs Motive sind andere.

Erstens: Wegen der engen Verbindung zwischen West- und Nordafrika zu Frankreich würde die Errichtung eines Al-Kaida-Staates in der Region direkt Frankreichs Sicherheit bedrohen.

Zweitens: Durch den Libyen-Krieg sind nicht nur reichlich Waffen in die Region gekommen, auch umgekehrt gibt es da eine Kausalität: Ein Al-Kaida-Staat in Mali würde Libyen destabilisieren. Und Tunesien gleich mit. Für beide Länder trägt Frankreich historische Verantwortung, mit beiden ist es stark verflochten.

Berlin lässt Franzosen allein die Kastanien aus dem Feuer holen

Drittens: Die Vorgänge in Mali bedrohen Niger und Mauretanien. In Niger ist Frankreich wegen des Urans präsent, in Mauretanien ist es an den Ölreserven interessiert. Mali selbst ist für Frankreich hingegen ein eher uninteressanter Wirtschaftspartner. Die gelegentlich zitierten Bodenschätze sind weitgehend unerschlossen und werden es bis auf weiteres auch bleiben.

Viertens: In den Ländern der Region leben viele Tausende Franzosen – das hat allein schon historische Gründe, denn Frankreich war hier Kolonialmacht. Mali selbst hieß bis zu seiner Unabhängigkeit 1960 Französisch-Sudan. Dort leben immer noch mehr als 5.500 Franzosen, die Hälfte von ihnen hat beide Nationalitäten.

Die eigentliche Bedeutung des Mali-Krieges ist geopolitisch. Eine verschärfte Immigration aus der Region, vor allem nach Frankreich, macht die Sicherheit des Landes zu einem Problem der inneren Sicherheit Europas. Etwas weiter gedacht, muss man sich außerdem um die möglichen Auswirkungen eines dschihadistischen Mali nicht nur auf den Maghreb, sondern auch auf den Mashrek sorgen – also auf die Region von Ägypten bis Syrien.

Wie wollte man da sagen, das ginge Europa nichts an?

Um so bitterer wird in Paris registriert, dass Deutschlands Reaktion auf den Kriegsausbruch in erster Linie darin bestand, gleich mal klarzustellen, was alles nicht geht. Auf diese Weise wird den Franzosen derzeit ins Gedächtnis gerufen, dass es ein Bundesland Niedersachsen gibt, dessen Landtagswahlkampf sich auf Deutschlands Außenpolitik auswirkt. War das nicht vor zehn Jahren schon einmal so? Damals, immerhin, schritten Schröder und Chirac Seit' an Seit'. Der Irak-Krieg war allerdings auch eine amerikanische, keine europäische Sache.

Heute geht es um Europas Interessen – doch Berlin lässt die Franzosen allein die Kastanien aus dem Feuer holen. Was übrigens dazu führt, dass Frankreich ins Fadenkreuz des Terrorismus geraten ist. Französische Geiseln werden abgeschlachtet, das Innenministerium hat Alarmstufe Rot ausgerufen.