Der WikiLeaks-Enthüller Bradley Manning ist zu einer Haftstrafe von 35 Jahren verurteilt und unehrenhaft aus der Armee entlassen worden. Richterin Denise Lind verkündete das Strafmaß in Fort Meade im US-Staat Maryland für den bereits schuldig gesprochenen US-Soldaten. Die Ankläger hatten mindestens 60 Jahre Haft für Manning gefordert. Die Verteidigung bat dagegen um Milde, ohne eine spezielle Strafe zu empfehlen.

Insgesamt dreieinhalb Jahre werden von der Strafe abgezogen, weil Manning bereits seit Mai 2010 in Untersuchungshaft sitzt und neun Monate in Einzelhaft verbringen musste. Eine Entlassung Mannings aus dem Gefängnis vor Ablauf seiner Strafe ist rechtlich möglich. Bei guter Führung und unter Einberechnung seiner bereits abgesessenen Haft könnt er bereits in etwas mehr als acht Jahren freikommen. Militärgefangene in den USA können ihre Strafe mit guter Führung um bis zu 120 Tage pro Jahr reduzieren.

Das Militärgericht in Maryland hatte Manning Ende Juli unter anderem der Spionage und des Diebstahls für schuldig befunden, ihn allerdings freigesprochen vom Hauptvorwurf der Unterstützung des Feindes. Mannings Verteidiger David Coombs kündigte an, Obama formell um eine Begnadigung seines Klienten zu bitten. Das Weiße Haus kündigte an, die Petition wie alle anderen Petitionen auch zu prüfen.

Angesichts einer möglichen vorzeitigen Haftentlassung hat WikiLeaks die Strafe für Manning als einen "entscheidenden strategischen Sieg" bezeichnet. Der US-Soldat könnte bereits "in weniger als neun Jahren" aus dem Gefängnis entlassen werden, schrieb das Enthüllungsportal auf Twitter.

WikiLeaks-Gründer Julian Assange sagte, dass das "einzige gerechte Resultat" des Verfahrens eine Freilassung und eine Entschädigung für das Vorgehen gegen ihn in einem Militärgefängnis sei. Assange bezog sich dabei auf 112 Tage, in denen Manning illegalerweise zu harten Bedingungen in einem Militärgefängnis des Marinekorps interniert war. Diese 112 Tage werden Manning für die Strafe ebenso angerechnet wie der Rest seiner bisher insgesamt dreieinhalb Jahre Haft.

Der heute 25-Jährige hatte 2010 während seiner Zeit als Geheimdienst-Analyst beim US-Heer im Irak rund 700.000 vertrauliche Dokumente aus Armeedatenbanken an WikiLeaks weitergegeben. Auf ihn geht die Veröffentlichung eines Videos zurück, das zeigt, wie eine US-Hubschrauberbesatzung in Bagdad Menschen erschießt. Weitere Dokumente zeigten, dass 150 Häftlinge grundlos in dem US-Gefangenenlager Guantánamo festgehalten wurden.   

Manning hatte sich in der Anhörung bereit gezeigt, jede Strafe zu akzeptieren. "Ich weiß, dass ich den Preis zahlen muss", sagte er. Er bedaure, dass seine Taten Menschen verletzt und den Vereinigten Staaten geschadet hätten.

Die Organisation Reporter ohne Grenzen (ROG) kritisierte die Haftstrafe für Manning als unverhältnismäßig hart. Mit dem Strafmaß von 35 Jahren Haft sei die US-Militärrichterin zwar hinter der Forderung der Anklage zurückgeblieben, dennoch werde Manning viele Jahre im Gefängnis verbringen. "Das Urteil gegen Bradley Manning ist ein weiterer Beleg, dass die USA endlich ein Gesetz zum Informantenschutz brauchen", sagte ROG-Vorstandssprecher Michael Rediske.