Die CSU hat Bundesjustizminister Heiko Maas (SPD) wegen seiner Kritik an der Anti-Islam-Bewegung Pegida scharf attackiert. Generalsekretär Andreas Scheuer sagte, Maas liege mit seinen Äußerungen "voll daneben". Es sei eine "ungeheure Verunglimpfung, friedlich demonstrierende Menschen, die ihre Sorgen ausdrücken, als 'Schande für Deutschland' zu bezeichnen".

Scheuer sagte, gerade der Bundesjustizminister sollte die Versammlungsfreiheit anerkennen. "Die CSU distanziert sich von den zwielichtigen Pegida-Organisatoren und den rechtsextremen Dumpfbacken, die dort auch mitlaufen", sagte Scheuer. Gleichzeitig nehme seine Partei die "Sorgen der friedlich demonstrierenden Bürger aus der Mitte der Gesellschaft ernst".

Maas hatte die Proteste in der Süddeutschen Zeitung als "Schande für Deutschland" verurteilt und die Befürchtung geäußert, dass Deutschland "gerade eine neue Eskalationsstufe der Agitation gegen Zuwanderer und Flüchtlinge" erlebe.

Die Bewegung Pegida ("Patriotische Europäer gegen die Islamisierung des Abendlandes") organisiert seit einigen Wochen Demonstrationen in Dresden – für eine strengere Asylpolitik und gegen die vermeintliche Islamisierung der Gesellschaft. Für den heutigen Montagabend ist eine weitere große Demonstration mit Tausenden Teilnehmern geplant.

Jeder zweite Bundesbürger hat Verständnis für Pegida

Bundeskanzlerin Angela Merkel warnte die Teilnehmer der Demonstrationen, ausländerfeindlichen Strömungen in die Hände zu spielen. "In Deutschland gibt es zwar die Demonstrationsfreiheit. Aber es ist kein Platz für Hetze und Verleumdung von Menschen, die aus anderen Länder zu uns kommen", sagte Merkel. Jeder Einzelne müsse aufpassen, dass er nicht von den Initiatoren einer solchen Veranstaltung instrumentalisiert werde. 

Gleichzeitig erhält die Pegida-Bewegung viel Zuspruch aus der Bevölkerung: Eine repräsentative Umfrage von ZEIT ONLINE zeigt, dass fast jeder zweite Bundesbürger (49 Prozent) Verständnis für die Demonstranten hat. 73 Prozent der Befragten gaben an, Sorge zu haben, dass der radikale Islam an Bedeutung gewinnt.