Bundeskanzlerin Angela Merkel wünscht sich einen Verbleib von Joachim Gauck in Schloss Bellevue. "Ich würde mich freuen, wenn sich der Bundespräsident für eine zweite Amtszeit entscheidet", sagte die CDU-Vorsitzende der Südwest Presse. "Aber diese Entscheidung trifft allein er selbst."

Vor Merkel hatten sich bereits die Parteispitzen von SPD und Grünen dafür ausgesprochen, Gauck bei der Bundesversammlung am 12. Februar 2017 für weitere fünf Jahre als Staatsoberhaupt wiederzuwählen.

Der Bundespräsident selbst ließ bislang offen, ob er seiner ersten fünfjährigen Amtszeit eine zweite hinzufügen will. Bei einer Wiederwahl wäre er 77 Jahre alt.

Ihre eigene politische Zukunft ließ Merkel in dem Interview offen. Sie habe "den Bürgern versprochen, dass ich diese gesamte Legislaturperiode für sie zur Verfügung stehe", sagte sie und fügte mit Blick auf die kommende Bundestagswahl im Herbst 2017 hinzu: Alles andere werde "zum geeigneten Zeitpunkt entschieden, der heute noch nicht gekommen ist".