Bundeskanzlerin Angela Merkel (CDU) und Herausforderer Martin Schulz (SPD) werden drei Wochen vor der Bundestagswahl in einem TV-Duell aufeinandertreffen. Die TV-Sender ARD, ZDF, RTL und Sat.1 werden das Duell parallel übertragen. Angesetzt ist die Diskussion der beiden Spitzenkandidaten auf rund 90 Minuten.

Nach Angaben der Sender wird es bei diesem einen Duell bleiben. Die Sender und Herausforderer Schulz hatten sich zwei Debatten gewünscht – eine im Ersten sowie dem ZDF, die andere auf Sat.1 und RTL.

Neu ist der Ablauf: Jeweils über eine Länge von 45 Minuten werden zwei Moderatorenpaare die Fragen an die Kandidaten stellen. Die Duos bilden Maybrit Illner (ZDF) und Peter Kloeppel (RTL) sowie Sandra Maischberger (Das Erste) und Claus Strunz (Sat.1).

Die Themenkomplexe sollen vorher abgesprochen werden. Die Reihenfolge wird ausgelost werden. Für die Vorbereitung, Ausrichtung, technische Ausstattung und den Ablauf des Duells seien die vier Sender gemeinsam verantwortlich.

Das TV-Duell der Kandidaten findet nach 2002, 2005, 2009 und 2013 in diesem Jahr zum fünften Mal statt. Bei der Premiere 2002 hatte es noch zwei Live-Sendungen mit Gerhard Schröder (SPD) und Edmund Stoiber (CSU) gegeben.

Der Grünen-Politiker Omid Nouripour kritisierte, dass nur die Spitzenkandidaten von Union und SPD miteinander diskutieren werden. "Zwei Groko-Vertreter duellieren sich, während die Opposition untereinander diskutiert", sagte er der Deutschen Presse-Agentur. "Was hat das mit der notwendigen demokratischen Meinungsbildung zu tun?" Die Wähler bräuchten "Fernsehduelle der Spitzen aller Parteien mit echten Kontroversen, keinen Groko-Brei".