Portland (SID) - Die Olympiadritten Aljona Savchenko und Robin Szolkowy liegen bei der Skate America nach dem Kurzprogramm in Führung, doch der Saisonstart verlief für die besten deutschen Paarläufer nicht nach Wunsch. Savchenko sprang den geforderten Toeloop nur doppelt statt dreifach und dem Programm der beiden Chemnitzer zu russischer Folklore ("Korobuschko") fehlte es insgesamt etwas an Lauffluss.

Szolkowy gestand die Mängel freimütig ein: "Ich freue mich, dass wir das Kurzprogramm überlebt haben, aber es war nicht unser bestes. Im Training lief es schon wesentlich besser und eigentlich waren wir auch gut drauf. Aber von einer angezogenen Handbremse zu sprechen, trifft den Kern." Savchenko fügte hinzu: "Beim Toeloop wollte ich zuviel und dann wurde er plötzlich nur doppelt." Trainer Ingo Steuer meinte: "Bis vor der strapaziösen Reise von 27 Stunden Dauer lief es gut."

In Abwesenheit der Weltmeister Pang Qing und Tong Jian aus China und der russischen Europameister Yuko Kawaguti und Alexander Smirnow belegten die Kanadier Kirsten Moore-Towers/Dylan Moscovitch mit 61,64 Punkten Platz zwei hinter den deutschen Ex-Weltmeistern (63,99).

Nach dem Kurzprogramm der Herren führt der japanische Olympiasiebte Nobunari Oda nach einem fehlerfreien Kurzprogramm mit 79,28 Punkten vor seinem Landsmann und Weltmeister Daisuke Takahashi (78,12), der beim dreifachen Axel patzte. Ein deutscher Läufer war hier nicht am Start.