Köln (SID) - Das kroatische Split erlebt an diesem Wochenende die Premiere des Continental-Cups der Leichtathleten. Das mit drei Millionen Dollar dotierte Saisonfinale wird auch für sieben deutsche Asse, darunter vier Europameister, zum letzten großen Zahltag des Jahres. 333 Athleten kämpfen in 36 Disziplinen um jeweils 30.000 Dollar Siegprämie und darüber hinaus um fast zwei Millionen weiteres Preisgeld.

Sieben deutsche Athleten am Start "Mein Ziel ist es einfach, weit zu werfen und zu gewinnen", sagt Betty Heidler. Gleiche Erfolgsaussichten teilen nicht alle der vier deutschen Barcelona-Sieger. Weitspringer Christian Reif (Ludwigshafen) war zuletzt ein Stück von der Hochform des frühen August (8,47 m) entfernt. Ähnlich Speerwerferin Linda Stahl (Leverkusen) und Verena Sailer (Mannheim), die Überraschungssiegerin von Barcelona über 100 m.

"Split ist mein letzter Start der Saison, danach gehts unters Messer. Und nächstes Jahr werde ich noch besser", sagt Diskus-Weltmeister Robert Harting (Berlin), der sich direkt danach Krampfadern an beiden Beinen entfernen lassen will. Noch einmal voll zulangen will Matthias de Zordo (Saarbrücken), dem 15.000 Euro winken, wenn er wie bei der EM überraschend Zweiter wird. Letzte im Bunde der sieben DLV-Athleten ist Stabhochspringerin Lisa Ryzih (Ludwigshafen). Würde sie wie bei der EM Bronze holen, wären das 10.000 Dollar. Darüber hinaus gibt es Preisgelder bis Platz acht (1000 Dollar).

Neues Kapitel in Split

Vor 20 Jahren endete in Split eine Ära, als bei der EM 1990 zum letzten Mal deutsche Leichtathleten bei einem internationalen Wettstreit getrennt auf Medaillenjagd gingen. Nun schlägt die Leichtathletik in der kroatischen Hafenstadt beim Continental-Cup ein neues Kapitel auf. Der Vergleich zwischen den Kontinentauswahlen von Afrika, Amerika, Asien/Ozeanien und Europa ist die Nachfolge-Veranstaltung des früheren Weltcups, der von Düsseldorf 1977 bis Athen 2006 ausgetragen wurde.

Vor vier Jahren starteten in der griechischen Hauptstadt noch fünf Erdteil-Teams mit je einem Athleten in der breiten Disziplin-Palette. Hinzu kamen die beiden stärksten Mannschaften des Europacups sowie die USA als schlagkräftigstes nationales Team der übrigen Welt. Diesmal gehen je zwei Teilnehmer der vier Mannschaften an den Start.

Internationales Staraufgebot