Doha (SID) - Er war die Schlüsselfigur einer historischen Hinrunde - nun muss Herbstmeister Borussia Dortmund ohne den Senkrechtstarter Shinji Kagawa um den Titel kämpfen. Der Japaner erlitt beim Asien-Cup in Katar einen Mittelfußbruch und fällt längere Zeit aus. Es droht sogar das vorzeitige Saisonende. "Das trifft uns schwer. Er war die prägende Figur in der Hinrunde. Die Saison ist in dreieinhalb Monaten zu Ende, und ein Mittelfußbruch ist keine unerhebliche Verletzung. Es wird eng", sagte BVB-Vorstandschef Hans-Joachim Watzke dem SID.

Die Verletzung des Überfliegers, den Sportdirektor Michael Zorc für lächerliche 350.000 Euro vom japanischen Zweitligisten Cerezo Osaka geholt hatte, stammt aus dem Halbfinale der Asien-Meisterschaft in Katar gegen Südkorea. "Der fünfte Mittelfußknochen ist gebrochen", teilte der japanische Fußball-Verband am Mittwochnachmittag mit.

Trainer Jürgen Klopp konnte die längerfristigen Ausfälle von Kapitän Sebastian Kehl, Mohamed Zidan und Patrick Owomoyela kompensieren, aber der Verlust der Überfigur Kagawa wiegt deutlich schwerer. "Geschockt war ich, als ich vom Tod von Bernd Eichinger erfahren habe", sagte Klopp auf die Frage nach seinen Gefühlen und ergänzte: "Das ist eine unerfreuliche Nachricht. Aber wir warten ab, bis wir eine seriöse Untersuchung haben."

Kagawa laut Schneck am Donnerstag zurück in Deutschland

Kagawa wird laut BVB-Sprecher Josef Schneck am Donnerstagabend in Deutschland zurückerwartet, wo dann eine weitere Untersuchung letzten Aufschluss geben soll. Kagawas Berater Bernhard Schmittenbecher, der für die Agentur Pro Profil GmbH den Spieler betreut, sagte dem SID: "Für den Jungen ist es natürlich ein bitterer Schlag. Möglicherweise kann er die Meriten nicht selbst einsammeln, sondern muss zuschauen."

Kagawa war quasi aus dem Nichts zum Bundesliga-Star geworden, in der Hinrunde trieb er die junge Dortmunder Mannschaft als Motor zur Höchstleistung. In 17 Liga-Spielen erzielte er insgesamt acht Tore, ist trickreich, technisch und taktisch versiert, dazu kaltschnäuzig im Abschluss. Ganz Deutschland fragte sich, wie der BVB ausgerechnet auf den Torschützenkönig der zweiten japanischen Liga gekommen war. Der Marktwert des Schnäppchens soll Schätzungen zufolge mittlerweile acht Millionen Euro betragen.

Auch abseits des Platzes hat sich Kagawa schnell eingelebt. "Ich liebe Bratwurst und bin beeindruckt von den vielen blonden Frauen", sagte er jüngst. Die wichtigsten Begriffe wie Abseits, Außenlinie, Abspiel hat er längst auch in deutscher Sprache parat. Seine Fans lieben ihn sowieso seit der ersten Minute - und erst recht, seit er das Derby gegen Schalke 04 entschied. "Kagawa passt zum BVB wie Soja-Sauce zum Sushi", schrieb eine Zeitung.