Beim Super Bowl hat Sebastian Vollmer mit seiner Mannschaft New England Patriots in letzter Minute verloren. Damit verpasste es der 27-Jährige, als erster Deutscher die US-Meisterschaft der National Football-League (NFL) zu gewinnen. Im packenden Finale von Indianapolis unterlagen die Patriots am Sonntagabend den New York Giants mit 17:21.

"Das größte Gefühl im Profisport ist der Sieg im Super Bowl", sagte Giants-Trainer Tom Coughlin. Der 65-Jährige ist nun der älteste Coach, der den NFL-Titel gewonnen hat.

New England hatte bereits 2008 das Endspiel gegen die Giants mit 14:17 verloren. Vollmer ist erst der zweite deutsche Super-Bowl-Teilnehmer: 1983 und 1985 spielte der Berliner Uwe von Schamann mit den Miami Dolphins im Football-Endspiel, beide Male musste er sich geschlagen geben.

"Man fühlt sich nicht gut, wenn man dieses Spiel verliert", bekannte Patriots-Trainer Bill Belichick. "Ich kann keinem meiner Spieler etwas vorwerfen. Sie haben alles gegeben." 

Touchdownin letzter Minute

Nach einem schwachen Start und 0:9-Rückstand drehte New England das ausgeglichene Spiel bis zur 34. Minute in eine 17:9-Führung. New York kam jedoch durch zwei verwandelte Field Goals auf 15:17 heran. Eine Minute vor Schluss gelang Runningback Ahmad Bradshaw der siegbringende Touchdown . Giants-Spielmacher Eli Manning wurde zum besten Akteur der Partie gewählt. "Das fühlt sich einfach großartig an", sagte Manning.

Seine Teamkameraden tanzten nach Spielende im Konfettiregen und bejubelten den schwer erkämpften Triumph. Erst mit zwei Siegen zum Ende der regulären Saison hatten sich die Giants für die Playoffs qualifiziert. New Yorks Bürgermeister Michael Bloomberg kündigte umgehend eine große Siegesparade für Dienstag an.

"Wir haben bis zum Schluss gekämpft"

Patriots-Spielmacher Tom Brady dagegen ging wie schon vor vier Jahren leer aus. Der Star- Quarterback hätte zum vierten Mal den Super Bowl gewinnen können und damit zu den Rekordhaltern Joe Montana und Terry Bradshaw aufgeschlossen. "Jeder in der Kabine wünscht sich, dass er etwas mehr hätte tun können, dann wäre es vielleicht anders ausgegangen", sagte Brady.

Seine Frau, das Supermodel Gisele Bündchen , hatte zuvor alle Freunde per E-Mail aufgefordert, für ihren Mann zu beten – vergebens. "Es war ein sehr enges Spiel, wir haben bis zum Schluss gekämpft. Darauf bin ich stolz", sagte Brady.

In der Halbzeitpause hatte Popstar Madonna den 68.000 Fans eine opulente Show geboten. Zuvor war erwartet worden, dass bis zu 173 Millionen Amerikaner beim TV-Ereignis des Jahres einschalten würden. Wie in jedem Jahr hatten zahlreiche Groß-Unternehmen Millionen für Werbespots investiert.