German Masters in BerlinDie Snooker-Elite begeistert ihre Anhänger

Bei den German Masters treffen sich die besten Snooker-Spieler der Welt. Fans verfolgen das Spiel mit Spannung, andere vergessen, ihr Handy auszuschalten. von Jörg Leopold

Der Snookerprofi und dreimalige Weltmeister Ronnie O'Sullivan

Der Snookerprofi und dreimalige Weltmeister Ronnie O'Sullivan  |  © picture-alliance/dpa

Es ist mucksmäuschenstill im Publikum, gebannt starren die Zuschauer im Tempodrom in die Arena. Fünf fast majestätisch wirkende Billardtische stehen dort, an vieren wird gespielt. Wie an der Schnur gezogen läuft eine rote Kugel längs über einen der Tische in die rechte Ecktasche. Anerkennender Beifall brandet auf, dann ist es wieder still. Nur das Klacken und Ploppen der Bälle unterbricht die spannungsvolle Ruhe. Plötzlich klingelt irgendwo ein Mobiltelefon. Reflexartig drehen sich die Zuschauer in Richtung der Geräuschquelle. Einige murren, andere schütteln ungläubig den Kopf. Der Schiedsrichter, der dem Störer am nächsten steht, ermahnt ihn streng und unmissverständlich: "Switch it off!" Sein Telefon als Zuschauer nicht auszuschalten, kommt hier fast einer Todsünde gleich. Wer es bimmeln lässt, outet sich im Tempodrom sofort als Eventfan.

Snooker heißt die Sportart, die so viel Wert auf gutes Benehmen legt. Es ist eine verschärfte Billardvariante, erfunden von englischen Kolonialoffizieren Ende des 19. Jahrhunderts in Indien. Im Vergleich zum normalen Poolbillard sind die Tische deutlich größer, die Kugeln dafür kleiner. Auch die schmalen, abgerundeten Tascheneinläufe machen das Spiel anspruchsvoll. Ziel ist es, abwechselnd eine der 15 roten und eine der sechs farbigen Kugeln zu versenken – wobei die farbigen Kugeln so lange vom Schiedsrichter wieder auf den Tisch gelegt werden, bis alle roten Kugeln verschwunden sind.

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Die Regeln erscheinen auf den ersten Blick verwirrend, doch die Besucher, die es an diesem Tag ins Tempodrom verschlagen hat, sind fast ausnahmslos Experten. Sie tragen Kopfhörer, um dem Kommentator des übertragenden Fernsehsenders zuzuhören. Oder sie tauschen ihr Expertenwissen flüsternd untereinander aus.

Die besten Spieler kommen aus Großbritannien

Mit Kneipensport hat Snooker nichts gemein. Erst recht nicht beim German Masters in Berlin, einem der wichtigsten Turniere auf der Main Tour der Profis. Die komplette Weltelite ist am Start, wobei die Snookerwelt relativ überschaubar ist. Die besten Spieler kommen traditionell aus Großbritannien, und die wenigen anderen leben dort und trainieren mit ihresgleichen. Doch das Publikum im Tempodrom kennt sie alle, egal, ob sie aus Wales, Schottland oder England kommen. Der Superstar des Sports ist Ronnie O’Sullivan. Sein Auftreten ist das einer Diva, seine Lebensgeschichte liest sich wie ein Groschenroman – er hat sie auch schon aufgeschrieben. O’Sullivans Vater saß 18 Jahre wegen Mordes in Haft, Ronnie kämpft seit Jahren mit Depressionen.

Am vergangenen Donnerstag spielt der 36-Jährige aus dem englischen Wordsley sein Erstrundenmatch im Tempodrom. Und liegt schnell 0:4 zurück. Ein Zuschauer ruft aufmunternd "C’mon Ronnie", andere stimmen ein. Und Ronnie findet tatsächlich zurück ins Spiel, gewinnt am Ende noch mit 5:4. In den Fluren des Tempodroms hoffen die Fans anschließend auf ein Autogramm ihres Idols, doch O’Sullivan lässt sie einfach stehen, verschwindet heimlich durch einen Hinterausgang.

Seine Genialität ist gleichzeitig sein Leiden. Obwohl Rechtshänder, kann er mit links fast genauso gut spielen. Einmal hat er in einem WM-Match in nur 5:20 Minuten den kompletten Tisch abgeräumt und dabei die maximale Punktzahl 147 erreicht. O’Sullivan wird nicht umsonst "The Rocket" genannt, die Rakete.

In Deutschland ist Snooker eine Randsportart

Ohnehin gehören Spitznamen zum Snooker wie Fliege und Weste. Weltmeister John Higgins etwa ist der "Wizard of Wishaw" (Zauberer aus Wishaw), der Weltranglistenerste Mark Selby der "Jester from Leicester" (Narr aus Leicester) und Mark Williams, German Masters Sieger von 2011, ist schlicht "The Welsh Potting Machine" (walisische Füllmaschine). In ihrer Heimat sind sie Superstars, die mit ihrem Sport Millionen verdienen. Entsprechend professionell treten sie in Berlin auf. Hier ein Winken ins Publikum, da ein gereckter Daumen nach einem gewonnenen Match – und wenn es besonders gut läuft, wird sogar mal ein Späßchen während des Spiels gemacht. Die Nichtaussagen auf Pressekonferenzen gleichen denen von Fußballstars. Es wird Lob für die Organisatoren verteilt, das Tempodrom als wunderbare Spielstätte hervorgehoben, und die deutschen Fans seien sowieso einmalig.

Tatsächlich sind die Zuschauer aus der ganzen Republik nach Berlin gekommen. Es ist für viele die einzige Möglichkeit, die Stars einmal live zu erleben. Dabei ist das Publikum buntgemischt. Der Snookerfan im Tempodrom ist genauso jung wie rüstig, weiblich wie männlich und schlank wie füllig. Fans tragen "I love Snooker"-Shirts oder erstehen am Merchandise-Stand die Autobiografie von Ronnie O’Sullivan. Die wenigsten spielen selbst, schon gar nicht regelmäßig. Die Faszination von Snooker ergibt sich nicht aus dem Spielen, wie es etwa beim Fußball der Fall ist. Es ist die technische Brillanz, die scheinbare Leichtigkeit, die ein Gelegenheitsspieler nie zu erreichen in der Lage wäre. In Großbritannien überträgt die öffentlich-rechtliche BBC die wichtigen Matches, ein WM-Finale verfolgen schon mal 18 Millionen Menschen an ihren Fernsehgeräten.

In Deutschland ist Snooker hingegen eine Randsportart. Dass ein Weltranglistenturnier wie das German Masters überhaupt hierzulande stattfinden kann, grenzt fast an ein Wunder. Schon einmal, in den neunziger Jahren, hatten sich die damaligen German Open einen Platz im internationalen Turnierkalender erkämpft – allerdings nur für drei Jahre.
2012 ist in Berlin die Dankbarkeit darüber groß, dass die Stars der Szene wieder nach Deutschland gekommen sind. Die Arena wird auch am Sonntag, am Finaltag, wieder gut gefüllt sein. Mit zufriedenem Gesichtsausdruck wird der Lauf der Kugeln aufmerksam verfolgt werden. Bis wieder irgendwo ein Handy klingelt.

Erschienen im Tagesspiegel
 

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Leserkommentare
  1. das wunderbare Karambolage - Billard (Tisch ohne Taschen, verschiedenste Spielarten). Leider inzwischen noch mehr als in den siebziger und achziger Jahren (da war das schon selten, dass man ein Lokal mit Karambol - Tisch fand) aus der Welt und der Medienwelt verschwunden.

    Wird nur noch in "Geheimzirkeln" sprich Vereinen gespielt.

    In Kneipen gibt es allenthalben nur noch das (amerikanische) Pool - Billard. Ausnahme vielleicht das Ruhrgebiet und ev. Berlin.

    Schade. Nicht spektakulär genug. Aber ein feines Spiel.

    • Gestath
    • 05. Februar 2012 17:15 Uhr

    Erstmal freue ich mich, dass es Snooker bis in die Zeit geschafft hat und noch dazu zu etwa 50% wirklich gute Informationen enhält.
    Was Ronnie angeht: Einerseits ist es schade, dass der Artikel mindestens zur Hälfte um O'Sullivan kreist, der zugegebenermaßen endlich mal wieder wirklich gut spielt. Andererseits zeigt sich mal wieder, dass jede kleinere Sportart zumindest ein paar solch schillernder Charaktäre braucht, um überhaupt mal in großen Medien erwähnt zu werden. Naja in diesem Sinne Danke an Ronnie O'Sullivan und viel Glück heute Abend in der zweiten Session des Finales.

    P.S. Für alle jetzt neu Interessierten: Viele gute und weiterführende Infos gibt es unter anderem unter
    http://www.snookerbacker.... oder
    http://snookertv.blogspot...

    (@Zeit-Moderation: Beide Blogs werden nicht von mir betrieben, sonst hätte ich dazu mein Profil genutzt.)

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    Das hier ist also gar nicht Ihr Profil?

  2. Eurosport überträgt fast jedes Turnier. Leider zieht man bei den German Masters Fußball aus Afrika vor. Dabei spielen heute mit Ronnie O'Sullivan und Steven MacGuire zwei der absoluten Topstars im Finale. Der Snooker-Sport hat dank blöder Programmplanung von Eurosport eine Chance verpasst, in Deutschland neue Freunde zu gewinnen.

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    • Gestath
    • 05. Februar 2012 18:52 Uhr

    Der Mann heißt Stephen Maguire, aber ansonsten kann ich mich da nur anschließen. Da werden PTC Turniere übertragen und sämtliche Runden davor aber das Finale nicht :(
    Andererseits gibt es ja noch andere Angebote und das mit besserem Kommentar als bei Eurosport …

    • dalatin
    • 05. Februar 2012 22:10 Uhr

    Gestern zum Halbfinale kam nicht etwa Africa-Cup auf Eurosport, sondern : DAMENSKISPRINGEN! Das ist kein Witz, der Kommentator wollte nach Berlin zum Snooker geben, da meint er Programmänderung. Wo leben wir....

    • Gestath
    • 05. Februar 2012 18:52 Uhr

    Der Mann heißt Stephen Maguire, aber ansonsten kann ich mich da nur anschließen. Da werden PTC Turniere übertragen und sämtliche Runden davor aber das Finale nicht :(
    Andererseits gibt es ja noch andere Angebote und das mit besserem Kommentar als bei Eurosport …

    Antwort auf "Blöde Programmplanung"
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    Rolf Kalb bei Eurosport, dies bedeutet jedes Mal "Judd Trump braucht Snooker". Gebetsmühlenartig kommt dieser Satz in jedem Frame. Kalb sollte sein sprachliches Repertoire etwas aufstocken.

  3. Rolf Kalb bei Eurosport, dies bedeutet jedes Mal "Judd Trump braucht Snooker". Gebetsmühlenartig kommt dieser Satz in jedem Frame. Kalb sollte sein sprachliches Repertoire etwas aufstocken.

    Antwort auf "Kleine Korrektur"
    • orca888
    • 05. Februar 2012 21:11 Uhr

    diesen Könnern am grünen Tisch zu zu sehen, die Kommentare
    interessieren mich herzlich wenig und ich bin sehr froh, an
    etlichen Tagen bei EUROSPORT dieses interessante Zusammenspiel
    geniessen zu dürfen.
    Übrigends: bei welcher Sportart gibt es keine dümmlichen
    Kommentare dieser TV Spezialisten ?
    ARD und ZDF haben ganz einfach zuviel Geld zur Verfügung, denn
    sonst könnte es diese Masse an Co Kommentatoren nicht geben.

    • Gestath
    • 05. Februar 2012 21:48 Uhr

    Schlecht ist der Kommentar von Rolf Kalb ja nun auch nicht, die englischen Kommentatoren sind aber nunmal besser, vor allem haben die zumeist selbst aktiv gespielt und können das geschehen entsprechend professionell beurteilen. Mit Grausen denke ich dafür jedesmal an die Zeit zurück, in der die Premier League von DSF übertragen wurde. Das war wirklich schlecht.

    Im Finale steht es übrigens gerad 6:6, nach einem 3:6 Rückstand von O'Sullivan, es geht noch bis 9.

    • dalatin
    • 05. Februar 2012 22:10 Uhr

    Gestern zum Halbfinale kam nicht etwa Africa-Cup auf Eurosport, sondern : DAMENSKISPRINGEN! Das ist kein Witz, der Kommentator wollte nach Berlin zum Snooker geben, da meint er Programmänderung. Wo leben wir....

    Antwort auf "Blöde Programmplanung"

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