Seit dem Tag, an dem ich zum ersten Mal ein Fitnessstudio betreten habe , verliere ich Gewicht. Falls es Sie interessiert: Ich habe mittlerweile zehn Prozent von mir verloren. Dafür ist mein neues Spielzeug verantwortlich, das Laufband. Heute beim Training kam mir allerdings ein Gedanke: Warum nicht einfach richtig laufen?

Ehe ich meine eigene Frage beantworten kann, erhalte ich eine Einladung eines Theaters in Kentucky . Direkt kommt mir eine erfrischende Idee: Ich mache die Straßen Kentuckys zu meinem Laufband!

Am nächsten Morgen lande ich in Louisville. Der Flughafen ist voller blauer Uniformen. Es gibt hier tatsächlich mehr Sicherheitsleute als Mücken am Nil . Die Lautsprecher verkünden, am Flughafen gelte die höchste Sicherheitsstufe. Ich verstehe den Hinweis und renne aus dem Gebäude, ehe das Bombardement beginnt. Was für ein Laufband!

Eine hübsche junge Theaterangestellte begrüßt mich.

Was ist hier los? Kommt al-Kaida in die Stadt?

Nein, nichts dergleichen. "Der Wirtschaft geht es so schlecht", sagt sie mir, "dass die Behörden immer mehr Leute anstellen, die sonst arbeitslos wären."

Wir fahren Richtung Downtown Louisville, die völlig enthusiastische Schönheit empfiehlt mir ein Stück über Palästinenser. Palästinenser? In Louisville? Ich dachte, dass sich die Leute hier nur für Kentucky Fried Chicken und Bourbon interessieren; wie sind denn die Palästinenser dazwischen geraten? Die Schönheit gibt mir zu verstehen, ich könne eine Menge über den Nahost-Konflikt lernen, wenn ich mir nur das Stück ansehen würde.

Ob sie mir erklären könne, was sie vom Nahost-Konflikt gelernt habe.
Kann sie nicht. Er habe weit vor ihrer Geburt begonnen.

Ich verabschiede mich. Hoffentlich finde ich bald andere Schönheiten. Aber stattdessen rauscht ein Taxi mit einem riesigen aufgemalten Support-Our-Troops -Schriftzug an mir vorbei. Die Geschäfte in Kentucky müssen gut gehen: mehr Soldaten, mehr Arbeit.

Ich laufe weiter. Um mich herum nur Weiße, ich sehe keinen einzigen Schwarzen. Ich fühle mich leicht unwohl und frage mich, warum ich überhaupt so blöd war, hierher zu kommen. Ich laufe zum Galt House, einem riesigen Hotel mit unzähligen Zimmern und einer ganzen Reihe Konferenzräumen. Ein spannender Ort, sage ich mir selbst, also hüpfe ich von Etage zu Etage, um noch mehr Gewicht zu verlieren.

In einem Stockwerk sehe ich plötzlich nur noch Schwarze. Wie sind die, unbemerkt von mir, hier reingekommen? Ich frage ein paar von Ihnen nach dem Anlass, und sie erklären mir, dass hier eine Konferenz für regionale Führungskräfte der Bürgerrechtsorganisation NAACP stattfindet, der National Association for the Advancement of Colored People. Ich schließe mich an, der einzige Weiße auf einer schwarzen Konferenz. Interessanterweise singen sie Lift ev'ry voice and sing , die sogenannte Schwarze Nationalhymne. Ich wusste nicht, dass es eine solche Hymne überhaupt gibt, aber offensichtlich existiert sie. Als die Hymne zu Ende ist, setzen sich alle und eine Dichterin hält eine Rede. "Willkommen in Amerika ", sagt sie, "dem Land des Betrugs und der wahren Terroristen".

Es gibt riesigen Applaus.

Ich versuche zu begreifen, was ich hier erlebe: Wenn publik würde, dass solche Dinge bei Amerikas mächtigster Menschenrechtsorganisation passieren, der höchstgeschätzten Vereinigung der Schwarzen, könnte das dieses Land im Kern erschüttern. Soll ich es öffentlich machen? Oder soll ich weiterlaufen?