Thomas Müller mit seiner Spitzfindigkeit und Louis van Gaal mit seinem Aggressivitätsanfall – bei beiden ging es um das gleiche Problem. Dieses Testspiel Mitte November mitten in der Bundesligaspielzeit, genau zwischen zwei Champions-League-Spieltagen, kommt vielen Spielern so gelegen wie eine echte Herbstgrippe mit Herpes. Der eine hat Magen-Darm, der andere ist erkältet oder sein Muskel zwickt. Viele Absager fehlen, weil sie überlastet sind. Geboren, um im November für sein Land zu spielen, scheint im Herbst 2012 kein Fußballer zu sein.

Van Gaal sagt, das sei "natürlich ein großes Problem". Wäre er noch Trainer eines Klubs wie Bayern München , würde er Kritiker verstehen, die den Termin abschaffen wollen. Doch als Nationalcoach sehe er seine Mannschaft nur zehn Mal im Jahr, da sei jeder Termin wichtig. Auch Belgiens Nationaltrainer Marc Wilmots äußerte sich kritisch über den Terminplan der Fußballverbände.

Anderer Meinung ist der deutsche Cheftrainer. Joachim Löw glaubt fest daran, dass keiner seiner Stammspieler eine Verletzung vorgeschoben hat, um pausieren zu können. Genau einen Tag konnte Löw mit den Nichterkrankten trainieren. Wie viel das vor der zweimonatigen Winterpause bringt, ist die eine Frage.
 
Die andere lautete vor diesem letzten Test des Jahres: Mit welcher Leistung verabschieden sich Löw und sein Team nach dem 4:4 gegen Schweden in die Winterruhe? Die Antworten fallen nach dem Spiel unterschiedlich aus. Einerseits ist ein 0:0 besser als ein 4:4, weil man ja kein Gegentor hinnehmen musste. Andererseits heißt 0:0 auch, dass man kein Tor geschossen hat.

Im letzten Spiel des Jahres hat die Nationalelf erstmals in diesem Jahr kein Tor geschossen und viele ihrer Fans gelangweilt. Dem Bundestrainer, dem seit dem Aus im EM-Halbfinale öffentliche Wertschätzung so oft begegnet wie ein scheues Reh, stört das wenig. Kurz nachdem Louis van Gaal voller Ernst auf die verletzten Spitzenspieler im holländischen Team verwiesen hat, antwortet Löw gelassen auf alle Reporterfragen.
 
Mario Götze als Stürmer? "Das habe ich mir nicht erst heute oder gestern Nacht überlegt." Lukas Podolski nur als Ersatz-Ersatzspieler? "Seine Zeit wird 2013 wieder kommen." Erleichterung nach Wochen der Kritik? "Weiß ich nicht. Unser Spiel war gut. Wir werden weiter konsequent an der Offensive arbeiten."
 
Da kann Zlatan Ibrahimović noch im Handstand ein Tor schießen oder die Schweden einen 1:5-Rückstand aufholen – Löw hat seine Souveränität auch nach dem Länderspieljahresende und einem Nullzunull nicht verloren.