Stefan Kießling im Zweikampf mit Ezequiel Garay © AFP/Getty Images

Benfica Lissabon – Bayer Leverkusen 2:1 (0:0)

Viel probiert, nichts erreicht: für Bayer Leverkusen ist nach einem Spiel der verpassten Chancen die Europa League vorzeitig beendet. Eine Woche nach dem 0:1 im Hinspiel verlor Leverkusen auch das Rückspiel in der Zwischenrunde bei Benfica Lissabon. Der Treffer von André Schürrle in der 75. Minute war zu wenig für den Bundesliga-Dritten. Ola John (60.) und Nemanja Matic (77.) trafen für die Portugiesen.

Die Partie war ein Geduldsspiel: Obwohl Leverkusen das Spiel die meiste Zeit bestimmte, gelang es der Mannschaft zu selten, Lücken in der Abwehr der Portugiesen zu finden. Stefan Kießling rieb sich in vielen Zweikämpfen auf und hatte zudem Pech mit einem Schuss an den Pfosten. Auch Schürrle scheiterte zunächst. Immerhin stand die Defensive sicher: Oscar Cardozo, der im Hinspiel für Lissabon traf, war gegen seinen Bewacher Ömer Toprak kaum erfolgreich.

Mit Elan machte sich Leverkusen an die schwierige Aufgabe, den Rückstand aus dem Hinspiel aufzuholen. Schon in der 3. Minute setzte Schürrle das erste offensive Achtungszeichen, doch Benficas Torhüter Artur konnte einen frühen Rückstand verhindern. Wenig später fehlte Bayer einmal mehr das Glück, als Kießling aus kurzer Distanz nur den Pfosten traf (12.).

Der Schwung der Leverkusener ebbte allerdings rasch ab, Benfica gelangen immer mehr erfolgversprechende Angriffe. In der 16. Minute bewahrte Leverkusens Torwart Bernd Leno seine Mannschaft bei einem Kopfball von Nicolas Gaitan reaktionsschnell vor dem Gegentor. Während die Portugiesen allmählich die Spielkontrolle übernahmen, ging bei den Leverkusenern die Passsicherheit immer mehr verloren. Erst in der Schlussphase der ersten Halbzeit berappelte sich die Elf von Trainer Sascha Lewandowski wieder – und hatte erneut Pech. Diesmal traf Schürrle mit einem Schuss aus spitzem Winkel den Pfosten.

Nach einer Stunde Spielzeit tobten die Benfica-Anhänger, als Ola John den Ball aus spitzem Winkel unhaltbar für Leno in die lange Torecke schoss. Dem möglichen Ausgleich stand in der 63. Minute beim Volleyschuss von Rolfes erneut Artur im Wege. Eine Viertelstunde vor Schluss keimte bei Bayer nach Schürrles Volleyschuss zum 1:1 noch einmal Hoffnung auf, doch nur zwei Minuten später machte Matic diese mit seinem Kopfballtreffer zum 2:1 wieder zunichte.

Benfica Lissabon: Artur - André Almeida, Luisão, Garay, Melgarejo - Carlos Martins (53. Salvio), Matic, Gaitán - Pérez, Cardozo (64. Lima), John (90.+4 Jardel)
Bayer Leverkusen: Leno - Carvajal, Wollscheid, Toprak, Boenisch - Bender (57. Hegeler), Reinartz (74. Milik), Rolfes - Castro, Schürrle, Kießling
Schiedsrichter: Kralovec (Tschechien)
Zuschauer: 42.000
Tore: 1:0 John (60.), 1:1 Schürrle (75.), 2:1 Matic (77.)
Gelbe Karten: John, Matic, Pérez / Bender, Carvajal
Beste Spieler: Artur, John / Schürrle, Kießling