Der tödliche Unfall des Dänen Allan Simonsen hat das legendäre 24-Stunden-Rennen von Le Mans überschattet. Auch am Nürburgring ist ein Fahrer am Wochenende tödlich verunglückt. In Le Mans starb der 34-jährige Simonsen an den schweren Verletzungen, die er sich bei seinem Unfall zugezogen hatte. Er hinterlässt eine Frau und eine kleine Tochter. Zuletzt war im Jahr 1997 der Franzose Sébastien Enjolras bei dem Rennen verunglückt, das in diesem Jahr sein 90-jähriges Bestehen feiert. Wenige Stunden zuvor hatte sich auch auf dem Nürburgring ein Todesfall ereignet: Beim vierten Lauf der deutschen Langstreckenmeisterschaft erlitt ein 55 Jahre alter Opel-Fahrer einen Herzinfarkt am Steuer.

Als Führender der GTE-Am-Klasse war Simonsen bei seinem siebten Start in Frankreich in der dritten Runde bei leichtem Regen in die Leitplanke gekracht. Nach Angaben anderer Rennfahrer sind die GT-Fahrzeuge am Ausgang der Tertre-Rouge-Kurve mit etwa 170 Stundenkilometern unterwegs. Streckenposten hatten ihn aus seinem Aston Martin mit der Startnummer 95 geborgen.

Simonsen, ein erfahrener Rennfahrer mit zwei Podiumsplätzen in Le Mans (GT2), war auf die blaue Streckenmarkierung gekommen und hatte dadurch die Kontrolle über sein Auto verloren. Ein anderer Pilot war an dem Unfall offenbar nicht beteiligt. Obwohl der Wagen schwer beschädigt war, hatte es zunächst keine Anzeichen für eine lebensbedrohliche Verletzung gegeben. In der Folge gab es eine Safety-Car-Phase, die fast eine Stunde andauerte.

Der Präsident des Deutschen Motor Sport Bundes (DMSB), Hans-Joachim Stuck, sagte: "Das war leider ein klassischer Rennunfall mit einem fatalen Ende. Man darf im Motorsport nie den Respekt verlieren. Motorsport ist und bleibt gefährlich. Der Unfall in Le Mans zeigt deutlich, dass immer ein Restrisiko besteht."

Rennen wurde fortgesetzt

Die anderen Fahrzeuge des britischen Herstellers setzten ihre Teilnahme in Le Mans fort. "Auf Wunsch der Familie von Allan Simonsen verbleiben die anderen vier Aston Martin im Rennen", sagte David Richards, Miteigentümer und Chef des Verwaltungsrats von Aston Martin. Richards hatte auch die Angehörigen informiert. Nach mehr als siebeneinhalb Stunden des diesjährigen Rennens lag Audi mit Rekordsieger Tom Kristensen an der Spitze. Die beiden Toyota Prototypen belegten nach über 110 Runden die Plätze zwei und drei.

Simonsen ist in dem seit 1923 ausgetragenen Klassiker der 117. Tote. Zuletzt war 1997 Enjolras in der Qualifikation für das Rennen ums Leben gekommen. Der schlimmste Unfall hatte sich 1955 ereignet, als der Franzose Pierre Levegh nach einer Kollision mit seinem Mercedes auf die Zuschauertribüne geflogen war. Levegh und 83 Zuschauer kamen bei dem Unglück ums Leben.