PAOK Saloniki – FC Schalke 04 2:3 (0:1)

Der FC Schalke 04 hat den Einzug in die Champions League geschafft. Dank zweier Tore von Adam Szalai (43./90.) gewannen die Gelsenkirchener im Geisterspiel beim Huub-Stevens-Klub PAOK Saloniki und ziehen nach dem 1:1 aus dem Hinspiel zum sechsten Mal in der Vereinsgeschichte in die Gruppenphase der Königsklasse ein. Damit sicherte sich der Verein etwa 20 Millionen Euro Startgeld.

Vor leerer Kulisse – nur etwa 150 mitgereiste Schalker Fans und die Delegationen beider Klubs saßen auf der Tribüne – bewiesen die Schalker mit ihrer Leistung allerdings, dass sie ihre Krise noch nicht überwunden haben. In einem äußerst schwachen Spiel blieben die Königsblauen vor allem in der Offensive verbesserungsbedürftig.

Der zuletzt angeschlagene Jefferson Farfan konnte dem Spiel ebensowenig wie Draxler die erhofften Impulse geben. Beim Ausgleich ließ sich auch die Abwehr geradezu überrumpeln. Der frühere Schalke-Coach Stevens hatte seine PAOK-Mannschaft mit zwei Spitzen nominell offensiver aufgestellt als im Hinspiel, dennoch agierten die Griechen ähnlich zurückhaltend wie in Gelsenkirchen.

Die Schalker begannen zunächst vielversprechend. Beim Kopfball von Jones verhinderte PAOK-Torhüter Jacobo Sanz nach gerade einmal zwei Minuten die mögliche Gäste-Führung. Doch der anfängliche Schwung flachte schnell ab.

Ab der 64. Minute in Unterzahl

Von dem vorher beschworenen Willen, das fürs Weiterkommen benötigte Auswärtstor zu erzielen, war wenig zu sehen. Mit fortschreitender Spieldauer häuften sich die Unzulänglichkeiten in den Aktionen der Gelsenkirchener, die in der Vorwärtsbewegung ohne Tempo und Kreativität agierten. Als die Griechen merkten, dass in Schalkes Offensive kaum etwas zusammenlief, wurden sie mutiger. Nach 38 Minuten gab Miroslav Stoch, Ausgleichsschütze aus dem Hinspiel, den ersten gezielten Schuss auf das Tor von Timo Hildebrand ab.

Erst kurz vor der Pause gelang den Schalkern der erste durchdachte Angriff des Spiels. Jones spielte einen langen Pass auf Atsuto Uchida, der den Ball mit der Brust mitnahm und in die Mitte auf Szalai spielte. Dessen Direktabnahme landete im Tor der Griechen. Die Freude über die Führung war allerdings sieben Minuten nach Beginn der zweiten Halbzeit schon wieder verflogen. Mit einem einfachen Pass in die Spitze düpierte der überragende Lucas Schalkes Abwehrspieler Felipe Santana und Benedikt Höwedes – Athanasiadis traf aus 16 Metern genau in den Winkel (52.).

Als Jones wegen wiederholten Foulspiels mit Gelb-Rot vom Feld musste, wurde es für Schalke gefährlich (64.). Doch dann schickte der eingewechselte Youngster Max Meyer seinen Mittelfeldkollegen Draxler steil, der den Ball aus spitzem Winkel zum 2:1 im Tor unterbrachte (67.). Nachdem Konstantinos Katsouranis für Saloniki aber noch ein weiteres Mal ausgleichen konnte (79.), befreite erst Szalais Tor in der letzten Minute der regulären Spielzeit die Schalker von allen Sorgen.

PAOK Saloniki: Sanz - Kitsiou, Katsouranis, Vítor, Skondras - Tziolis, Kace - Lucas (80. Georgiadis), Stoch - Salpingidis (74. Oliseh), Athanasiadis (74. Necid)
FC Schalke 04: Hildebrand - Uchida, Felipe Santana, Höwedes, Fuchs - Höger, Jones - Farfán (83. Matip), Draxler, Clemens (61. Meyer - 70. Neustädter) - Szalai
Schiedsrichter: Kuipers (Niederlande) - Zuschauer: 500 Tore: 0:1 Szalai (43.), 1:1 Athanasiadis (53.), 1:2 Draxler (67.), 2:2 Katsouranis (79.), 2:3 Szalai (90.)
Gelbe Karten: Kitsiou / Felipe Santana
Gelb-Rote Karten: - / Jones (64./wiederholtes Foulspiel)
Beste Spieler: Lucas, Stoch / Draxler, Szalai