Handball-Bundestrainer Dagur Sigurðsson wird die deutsche Nationalmannschaft nach der WM im Januar verlassen. "Das habe ich aus persönlichen Gründen so entschieden", wird Sigurðsson in einer Mitteilung des Deutschen Handballbundes (DHB) zitiert. "Jetzt wissen alle Bescheid und wir können uns mit aller Energie auf die kommende Weltmeisterschaft konzentrieren."

Sigurðsson, der demnächst nach Japan wechseln und die dortige Handballauswahl auf die Olympischen Spiele 2020 in Tokio vorbereiten wird, betreute die DHB-Auswahl als Nachfolger des erfolglosen Martin Heuberger seit August 2014. Zuvor war er Vereinstrainer des Bundesligisten Füchse Berlin.

Unter seiner Führung wurde das deutsche Team im vergangenen Jahr bei der EM in Polen Europameister und ließ in diesem Jahr bei den Olympischen Spielen in Rio de Janeiro die Bronzemedaille folgen.

Für den DHB ist der Abschied des Isländers ein herber Verlust – er war aber planbar. Schon vor Wochen wurde erstmals bekannt, dass sich der 43-Jährige über seine Zukunft ernsthafte Gedanken macht. Dabei gehe es um eine "Lebensplanveränderung", hatte DHB-Vize Bob Hanning gesagt. Geld soll bei den Plänen von Sigurðsson nie eine Rolle gespielt haben. "Wir bedauern, dass wir Dagur nicht überzeugen konnten, seinen Weg mit unserer Nationalmannschaft fortzusetzen, respektieren jedoch seine persönliche Entscheidung", wurde DHB-Präsident Andreas Michelmann zitiert. "Für seine Arbeit, die über die sportlichen Ergebnisse hinausreicht, sind wir sehr dankbar."

Über die Nachfolge Sigurðssons wolle man "mit Ruhe und Bedacht" entscheiden, kündigte Hanning an. "Wir wollen eine optimal zur konzeptionellen Ausrichtung des Deutschen Handballbundes passende Person engagieren – dabei geht Qualität vor Tempo", sagte Hanning in der DHB-Mitteilung.

Als Top-Kandidat gilt Christian Prokop vom Bundesligisten SC DHfK Leipzig. Zudem wurden zuletzt die Namen von Markus Baur (TVB Stuttgart) und Guðmundur Guðmundsson, der seinen Vertrag als Nationaltrainer Dänemarks gekündigt hat, genannt. Die ebenfalls vom DHB umworbenen Erfolgstrainer Alfreð Gíslason (THW Kiel) und Ljubomir Vranjes (SG Flensburg-Handewitt) hatten Absagen erteilt.

Die Handball-WM 2017 in Frankreich beginnt am 13. Januar in Rouen mit dem Spiel gegen Ungarn und wird das vierte und letzte gemeinsame Turnier von Sigurðsson mit dem deutschen Team.