Bundesarbeitsministerin Ursula von der Leyen hält trotz der lahmenden Konjunktur eine längere Auszahlung des Kurzarbeitergeldes über sechs Monate hinaus derzeit nicht für ratsam. "Unser Arbeitsmarkt ist noch immer robust", sagte von der Leyen dem Magazin Der Spiegel . "Wichtig ist, dass wir rechtzeitig handeln, sollte sich die Lage verschärfen."

Angesichts der schwachen Konjunktur fordern Gewerkschaften und Arbeitgeberverbände die Bundesregierung seit Monaten auf, die Regelungen für die Kurzarbeit zu lockern und Kurzarbeitergeld länger als sechs Monate zu zahlen. Seit Anfang September fragt das Arbeitsministerium (BA) bei der Bundesagentur regelmäßig die neuesten Kurzarbeit-Zahlen ab und sammelt die Daten der krisenanfälligen Branchen.

Laut BA zeigten demnach im September etwa 2.000 Betriebe für rund 40.000 Beschäftigte an, dass möglicherweise Kurzarbeit ins Haus steht. Bis zu 100.000 Kurzarbeiter seien normal. Im Krisenjahr 2009 waren es fast 1,5 Millionen.