Waffenexporte machen heute rund 20 Prozent der israelischen Exporte aus – allerdings hängt noch ein viel größerer Teil der Wirtschaft von ihnen ab. Viele Produkte werden zwar zum Schutz der Sicherheit eingesetzt, sind aber offiziell keine Waffen. Dazu gehören Überwachungssysteme, Mauern und Zaunsysteme. Viele andere Sparten der Wirtschaft – insbesondere die Hightech-Industrie, nutzen die Entwicklungen und Möglichkeiten der Armee und der Verteidigungsindustrie.

Der Vorteil der Israelis: Sie können getestete Waffen für sogenannte asymetrische Kriege liefern, also für Kämpfe, in denen staatliche Armeen gegen Freischärler im Einsatz sind. Waffen, die in den Palästinensergebieten getestet und verbessert wurden, werden jetzt von den USA und den Alliierten im Irak und Afghanistan eingesetzt. Indien nutzt sie im Kaschmir-Konflikt, Kolumbien gegen die Farc, Mexiko und Brasilien im Kampf gegen Drogenkartelle. Dass die Waffen kampferprobt sind, scheint dem Geschäft der israelischen Hersteller mehr als förderlich zu sein.

Kurz nach dem Ende der Militäroperation 2009 im Gazastreifen, sagte Udi Shani, Generaldirektor im israelischen Verteidigungsministerium, voraus, dass die Absatzzahlen der israelischen Waffenindustrie steigen würden. "Die Kunden ziehen Israel wegen unserer Erfahrung vor", sagte er. Er sollte Recht behalten. Im gleichen Jahr stiegen die Waffenexporte Israels um zwölf Prozent, und zwar gegen den Trend: Wegen der Finanzkrise waren die gesamten Exporte des Landes im gleichen Zeitraum um 18,5 Prozent zurückgegangen.

Doppelmoral der Waffenkäufer

Die Länder, die bei Israel einkauften, scheinen zwei Dinge trennen zu können: Einerseits kritisieren sie den Einsatz in Gaza und seine Folgen, andererseits schätzen sie die technische Qualität der Waffen, die dabei zum Einsatz kommen.

Eine der Raketen, um die es dabei geht, ist die sogenannte Spike 4. Gebaut wird sie vom Waffenhersteller Rafael. Wie die Goldstone-Kommission in einem Bericht für die Vereinten Nationen darlegt, griff die israelische Armee mit einer solchen Rakete am 27. Dezember 2008 eine Abschlussveranstaltung der Polizeiakademie in Gaza an. 89 Zivilisten starben bei dem Angriff. Es war der Auftakt zur Operation Gegossenes Blei. Die Spike 4 verfügt über eine Kamera. Rafael wirbt damit, dass die Rakete besonders zielgenau und deshalb für den Einsatz in Städten besonders gut geeignet sei. Spanien, die Niederlande, Italien, Finnland, Singapur und andere Staaten nutzen Varianten der Spike 4.

Israels Waffenindustrie stellt auch Drohnen her. Etwa das Modell Heron, produziert von Israeli Aerospace Industries. Oder Hermes, deren Hersteller der Waffenkonzern Elbit Systems ist. Beide Drohnen kamen im Gaza-Krieg 2009 zum Einsatz.

Auch Deutschland kauft israelische Drohnen

Nach Angaben der Menschenrechtsorganisation Human Rights Watch wurden die Raketen dabei falsch gelenkt und töteten Dutzende Zivilisten. Am 27. Dezember kamen bei einem Drohnenangriff auf ein Technikkolleg neun Studenten im Alter von 17 bis 19 Jahren ums Leben. Zwei Tage später starben bei einem Angriff auf ein Geschäft neun Familienmitglieder, zwei von ihnen waren 13 Jahre alt. Deutschland setzt ebenfalls auf die Heron-Drohne und hat sie im Gebrauch, ebenso Frankreich, Brasilien, Australien und Kanada. Neben den USA nutzen auch Großbritannien, Mexiko und Brasilien die Hermes-Drohne.

Die Operation Gegossenes Blei war auch der erste große Testversuch für das Prestigeprodukt BMS (Battle Management System) des Herstellers Elbit. Dabei handelt es sich um ein Computernetzwerk, das es ermöglicht, einem Heer aus der Ferne Befehle zu geben und es zu kontrollieren. Im März 2010, rund 15 Monate nach dem Ende des Gaza-Krieges, erhielt Elbit einen Großauftrag des australischen Militärs über 300 Millionen Dollar. In der israelischen Waffenindustrie hieß es anschließend, der Einsatz des BMS im Gaza-Konflikt habe nicht nur das Käuferinteresse gefördert, sondern auch den Verkaufspreis für das System in die Höhe getrieben.

Die Waffenindustrie Israels ist somit zu einem gewissen Grad von der Politik abhängig. Die Abhängigkeit besteht aber auch andersherum: Die Verkäufe der Rüstungsfirmen im Ausland sind überlebenswichtig für Israel, damit es seine militärischen Aktivitäten im Gazastreifen und im Westjordanland aufrecht erhalten kann.