Wissen Sie, wie viele Bauernhöfe es im Jahr 2010 in Deutschland gab? Es waren fast 300.000. Das klingt nach einer großen Zahl. In den sechziger Jahren aber waren es noch mehr als vier Mal so viel: 1,25 Millionen. Und während Anfang der neunziger Jahre fast 124.000 Hektar von kleinen Bauernhöfen bewirtschaftet wurden, sank die Fläche der Kleinen im Jahr 2007 auf nur noch 20.000 Hektar. Die Fläche im Besitz von Großbetrieben vergrößerte sich im gleichen Zeitraum von 9,2 Millionen auf 12,6 Millionen Hektar. 

Viele Zahlen, eine Botschaft: Die Landkonzentration nimmt zu. Nicht nur in Deutschland, den Trend gibt es in ganz Europa. Zu dem Schluss kommt eine Untersuchung, die das Amsterdamer Transnational Institute in dieser Woche veröffentlicht hat. Darin heißt es, in manchen Ländern Europas sei das Land ebenso ungleich verteilt wie in Brasilien, den Philippinen und Kolumbien – Staaten, in denen die Landfrage zu teils gewaltsamen Konflikten geführt hat. Die Hälfte des Agrarlandes in Europa sei im Besitz von drei Prozent der landwirtschaftlichen Betriebe. 

Für die Autoren der Untersuchung ist das ein Skandal. "Wenige große Privatunternehmen haben die Kontrolle über immer größere Flächen von Land gewonnen", schreiben sie. Noch schlimmer: Die "Land-Elite" werde durch eine "enorme Injektion von öffentlichen Geldern" unterstützt, "zu einer Zeit, in der alle anderen Staatsausgaben massiven Kürzungen unterworfen werden". Viele der Investoren hätten Verbindungen zum globalen Handel von Agrargütern und alle seien auf der Suche nach Gewinn aus der Spekulation mit Land. 

Wachsende Konzentration durch öffentliche Zuschüsse

Wie die Agrarsubventionen aus Brüssel wirkten, lässt sich in Osteuropa beobachten, wo die Landkonzentration in den vergangenen Jahren besonders stark zugenommen hat. Als die ehemals sozialistischen Länder der Europäischen Union beitraten, gingen ihre Bauern schnell bankrott. Gegen die subventionierte Konkurrenz aus dem Westen hatten sie keine Chance.

Der Studie zufolge konnten sie sich in den ersten sechs Jahren nicht einmal um die Verkaufsprämien der EU bewerben. "Hier ist es einer neuen Elitegruppe von Spekulanten und Investoren gelungen, große Flächen unter ihre Kontrolle zu bringen", schreiben die Autoren. Die Tatsache, dass die EU-Subventionen in der Vergangenheit vor allem an Großbetriebe gezahlt wurden, habe die Konzentration zusätzlich verstärkt. 

Nun ist es nicht neu, dass europäische Kleinbauern ihre Höfe aufgeben müssen, weil sie gegen die Konkurrenz der effizienteren Großbetriebe nicht ankommen. Seit Jahrzehnten passiert das auch in Westeuropa. In der jüngsten Vergangenheit aber hätten neue Investoren die Bühne betreten, schreiben die Autoren. Chinesische Firmen zum Beispiel, die in Bulgarien in großem Ausmaß Mais anbauen. Oder Unternehmen aus dem Mittleren Osten, die in Rumänien auf großen Flächen Getreide kultivieren.

Das, was in Afrika, Lateinamerika und Asien seit einigen Jahren unter dem Begriff Land Grabbing registriert wird, geschieht also auch in Europa. Der Trend zur Landkonzentration hat sich der Studie zufolge dadurch verschärft. Die Investoren seien große Agroholdings und Finanzunternehmen. Manche seien im Land  heimisch, manche kämen aus dem Ausland. Ihre Geschäfte wickelten sie so intransparent ab wie die Investoren in Äthiopien, Paraguay oder Kambodscha