Die Bank of America muss für den Handel mit faulen Hauskrediten vor der Finanzkrise büßen. Eine Gerichtsjury in New York ist zu dem Schluss gekommen, dass eine Tochterfirma der Bank die staatlichen US-Immobilienfinanzierer Fannie Mae und Freddie Mac beim Verkauf von Hypothekenpapieren betrogen hat. Die Höhe von Strafe und Schadenersatz legt das Gericht später fest.

Fannie Mae und Freddie Mac soll ein Schaden von 131 Millionen Dollar (95 Millionen Euro) entstanden sein. Daran bemisst sich auch die Strafe. Die Bank bestreitet jegliches Fehlverhalten.

Es ist selten, dass eine Bank wegen ihrer damaligen Hypothekengeschäfte vor Gericht belangt wird. Üblicherweise werden derartige Fälle im Rahmen von Vergleichen aus der Welt geschaffen. Die Bank of America hat auf diesem Weg bereits mehrere Milliarden Dollar an Investoren gezahlt. Ihr Rivale JPMorgan Chase verhandelt derzeit mit dem US-Justizministerium um den voraussichtlich größten Vergleich der Wall-Street-Geschichte mit 13 Milliarden Dollar.

Zusammen mit der Bank of America machte das Gericht auch die damals verantwortliche Bankerin haftbar. Die Frau arbeitete für den Immobilienfinanzierer Countrywide, der zu Beginn der Finanzkrise 2008 von der Bank of America übernommen wurde. Die Staatsanwaltschaft hatte ihr vorgeworfen, ein Programm vorangetrieben zu haben, durch das Kunden besonders zügig einen Hauskredit bekamen. Die Qualitätskontrolle war dabei nach Einschätzung der Behörde "ein Witz".

Hintergrund der schlampigen Überprüfung von Kreditnehmern war der boomende US-Häusermarkt. Weil die Preise der Eigenheime scheinbar unaufhaltsam stiegen, schien die Kreditvergabe selbst bei wenig solventen Kunden ein sicheres Geschäft. Doch die Immobilienblase platzte. Die Hauspreise fielen, viele Schuldner konnten ihre Raten nicht mehr zahlen.

Weil Hausfinanzierer wie Countrywide die Kredite zu Wertpapieren gebündelt und an Investoren weiterverkauft hatten, gerieten die Käufer in Schwierigkeiten und mussten vom Staat gestützt werden. Der drastische Wertverfall der Hypotheken war ein Auslöser der weltweiten Finanzkrise.