Das Thermometer zeigt 35 Grad, die Sonne brennt. Thomas Schmitt hat sich einen schattigen Platz 30 Meter über dem Boden auf dem Gebäude gesucht, in dem die riesigen Wassertanks untergebracht sind. Der Hitze zum Trotz strahlen die Augen des Ingenieurs aus Stuttgart. "Was wir hier sehen, hat das Potenzial für die künftige Energieversorgung."

Schmitt lässt den Blick schweifen über die marokkanische Wüste am Rand von Ouarzazate, 250 Kilometer südöstlich von Marrakesch. Er schaut auf schier endlose Reihen von jeweils rund sieben Meter hohen und drei Meter breiten Parabolspiegeln. Noor I soll im Herbst erstmals Strom ins marokkanische Netz speisen. Bislang war die 100.000-Einwohner- Stadt mit ihren hübschen, mit braunrotem Lehm verputzten Häusern vor allem für ihre Filmstudios und etliche Pappmaschee-Burgen in der Wüste bekannt, wo Streifen wie Gladiator, Die Päpstin oder Der Medicus gedreht wurden.

Marokko setzt um, was deutschen Unternehmen – beteiligt waren unter anderem Siemens, RWE und die Deutsche Bank – mit ihren Visionen um die Wüstenstrom-Initiative Desertec nicht gelungen ist. Mustapha Bakkoury, Präsident der staatlichen marokkanischen Solaragentur (Masen) hat für dieses Stichwort nur ein müdes Lächeln übrig, als er die Solarstrategie seines Landes präsentiert. 

Das Projekt ist gigantisch. Im Mai 2013 begann der Bau der ersten Phase mit dem Kraftwerk Noor I. Ab Oktober soll es erstmals Strom liefern. Allein schon Noor I – Noor heißt auf Arabisch Licht – des auf vier Kraftwerke ausgelegten Komplexes hat gewaltige Ausmaße: 160 Megawatt Leistung, 537.000 Parabolspiegel in 400 Reihen à 300 Meter Länge.

Computergesteuert werden sie permanent dem Stand der Sonne angepasst. In der Mitte der leicht gebogenen Spiegel verlaufen Rohrleitungen. Sie führen ein synthetisches Öl, das auf bis zu 393 Grad erhitzt wird. Es wird zum eigentlichen Kraftwerk im Zentrum des gigantischen Feldes geleitet. Dort wird Wasser erhitzt und Dampf erzeugt, der eine gigantische Turbine antreibt, die Strom in das marokkanische Netz liefert, wie Rachid Bayed erklärt. "Und das nicht nur am Tag, sondern auch in den Abendstunden, wenn der Bedarf besonders hoch ist." Denn das Öl erhitzt nicht nur Wasser, sondern auch ein spezielles, flüssiges Salz – geliefert von der BASF –, das die Hitze bis zu sechs Stunden speichert. Bis zu 40 Grad und mehr könne es hier am Fuß der bis zu 4.000 Meter aufragenden Berge des Hohen Atlas heiß werden, sagt Bayed. "Aber nicht die Temperatur ist entscheidend, sondern die Dauer und die Verlässlichkeit des Sonnenscheins."

Auf Noor I folgt mit Noor II ein ähnliches, noch größeres Kraftwerk mit einem noch größeren Salzspeicher. Noor III wird ebenfalls mit Parabolspiegeln arbeiten. Die allerdings richten den Sonnenstrahl direkt auf einen rund 240 Meter hohen Solarturm. Dies ermöglicht eine noch bessere Ausnutzung des Sonnenlichts. Noor IV schließlich ist als Fotovoltaik-Kraftwerk ausgelegt. In gut zwei Jahren soll der Komplex mit einer Leistung von 560 Megawatt fertig sein. Dann erstrecken sich die Anlagen über eine Fläche von rund 3.000 Hektar – so viel wie 4.200 Fußballfelder.

Jan Schilling gerät wie Masen-Chef Bakkoury und die Ingenieure ins Schwärmen. "Das hat Pilotcharakter für Marokko und die gesamte Region." Schilling ist bei der bundeseigenen KfW-Entwicklungsbank für Noor verantwortlich. Die ist im Auftrag der Bundesregierung neben der Weltbank, der Europäischen und der Afrikanischen Entwicklungsbank mit einem zinsgünstigen Kredit von 850 Millionen Euro einer der wichtigsten Geldgeber. Rund 2,2 Milliarden Euro wird das Vorhaben am Ende kosten. Die KfW ist auch dabei, weil Noor zeigt, wie eine Energiewende unter Ausnutzung von Wüstenstrom funktionieren kann.

Solarstrom als Exportgut

Die Marokkaner stellen womöglich mit ihren Solarkraftwerken ein Geschäftsmodell auf die Beine, das in Zukunft zum lukrativen Exportschlager werden könnte. Doch erst mal geht es den Marokkanern um ihre eigene Energieversorgung. Weil Öl und Kohle nicht verfügbar sind, muss der Staat beides für Milliarden importieren. 95 Prozent der Primärenergie bezieht Marokko aus dem Ausland. Deshalb baut das politisch und wirtschaftlich stabilste Land der Region mit voller Unterstützung von König Mohammed VI. die Energiegewinnung aus Sonne, Wind und Wasser stetig aus. Bis 2020 sollen jeweils Kapazitäten von 2.000 Megawatt zusätzlich installiert werden. Der Anteil der Erneuerbaren an der Stromproduktion soll auf 42 Prozent steigen. Sonnenstrom soll von null auf 14 Prozent zulegen.

Auch wenn deutsche Konzerne bei Desertec ausgestiegen sind, sind etliche Aufträge für Noor I nach Deutschland gegangen. Getragen wird das Projekt aber von der saudischen Acwa Power und zwei spanischen Firmen, die die den Strom über Masen an den staatlichen marokkanischen Energieversorger Onee verkaufen. So liefert Siemens die gigantische Turbine, die Firma Flabeg aus dem bayerischen Furth im Wald (die Ende 2014 von Acwa Power übernommen wurde) die 537.000 Solarspiegel. Schott Solar und Gea sind ebenso dabei wie das Stuttgarter Ingenieurbüro Fichtner, das Thomas Schmitt und andere Experten in die Wüste schickt, um den Fortgang der Arbeiten zu überwachen und die Anlage am Ende abzunehmen. "Wir schauen, dass sich alle Spiegel wie geplant bewegen."