Facebook hat für etwa 1 Milliarde Dollar (760 Millionen Euro) den Fotodienst Instagram gekauft. "Wir können nun noch enger mit dem Instagram-Team zusammenarbeiten", schrieb der Facebook-Gründer Mark Zuckerberg in seinem Facebook-Profil. Der Instagram-Zukauf soll noch in diesem Quartal abgeschlossen werden.

Über Instagram lassen sich mit dem Smartphone geschossene Fotos im Freundes- oder Bekanntenkreis austauschen. Das Unternehmen kooperiert dabei neben Facebook auch mit Twitter oder Tumblr. "Instagram wird bestehen bleiben", versprach Mitgründer und Chef Kevin Systrom im Firmenblog . Gemeinsam mit Facebook sollen aber neue Funktionen entwickelt werden. Details dazu ließ Systrom aber offen.

Zuckerberg schrieb in seinem Eintrag, dass es das erste Mal für Facebook sei, ein Produkt und ein Unternehmen zu kaufen, die derart viele Nutzer haben. "Wir planen nicht viele weitere solcher Käufe, wenn überhaupt welche." Man wolle Instagram unabhängig ausbauen und wachsen sehen. "Millionen von Menschen lieben die Instagram-App", schreibt Zuckerberg, "unser Ziel ist es, diese Anwendung und die Marke noch mehr Menschen näher zu bringen."

Facebook stemmt den Zukauf mit einer Mischung aus Bargeld und eigenen Aktien. Das soziale Netzwerk treibt seit Wochen seinen Börsengang voran , der für Mai oder Frühsommer erwartet wird. Mit Einnahmen von aktuell anvisierten fünf Milliarden Dollar würde es der bislang größte einer Internetfirma in der Geschichte.