Im Streit um womöglich überhöhte Ticketpreise hat das Bundeskartellamt die Fluggesellschaft Lufthansa kritisiert. Die Argumentation der Lufthansa, wonach sie das Tarifsystem nicht verändert habe, sondern mithilfe des computerbasierten Preissystems automatisch angeglichen habe, sei nicht stichhaltig. "Solche Algorithmen werden ja nicht im Himmel vom lieben Gott geschrieben", sagte der Präsident des Bundeskartellamts, Andreas Mundt, der Süddeutschen Zeitung. Unternehmen könnten sich "nicht hinter Algorithmen verstecken".

Im Zuge der Insolvenz von Air Berlin sind die Flugpreise für manche Inlandsverbindungen nach Experteneinschätzung um bis zu 30 Prozent gestiegen. Die Wettbewerbsbehörde hatte bereits Ende November angekündigt, dass sie die stark gestiegenen Preise für Inlandsflüge untersuchen wird. Das Kartellamt prüfe nun "sehr genau, ob die Preise wirklich so stark gestiegen sind, wie viele sagen", sagte Mundt. Danach entscheide sich, ob es auch ein Verfahren gebe.

Die Lufthansa begründete den jüngsten Preisanstieg mit der erhöhten Nachfrage bei gleichzeitig reduziertem Angebot. Seit der Insolvenz von Air Berlin habe sich das Angebot dramatisch verknappt, jeden Tag fehlten 60.000 Sitzplätze. Lufthansa ist seitdem auf vielen Strecken als einziger Anbieter unterwegs und verzeichnet eine deutlich höhere Auslastung ihrer Flugzeuge. Teilweise bietet die Fluggesellschaft mehr Verbindungen an und setzt größere Maschinen ein.

Auch hatte Lufthansa angeführt, dass die eigene Billigtochter Eurowings zusätzlich Strecken bedienen werde, was zu sinkenden Preisen führe. "Wie ernst wollen Sie das nehmen? Das wäre doch das erste Mal, dass sich ein Konzern selbst echte Konkurrenz macht", sagte Mundt dazu. "Ich habe jedenfalls noch nie einen Markt gesehen, auf dem es keinen Wettbewerb gibt, aber die Preise niedrig sind und die Innovationen groß." Er kenne aber "mannigfaltig Fälle, bei denen die Preise explodiert sind, nachdem es keine Konkurrenz mehr gab".

Die Lufthansa selbst erklärte, "derzeit Gespräche mit dem Bundeskartellamt" zu führen, machte aber keine weiteren Angaben.