Einschlag in Russland : Der Meteoroid kam aus dem Nichts

War es Weltraumschrott oder ein US-Waffentest? Warum hat keiner den Meteoroiden kommen sehen? Forscher untersuchen Spuren, die der Himmelskörper in Russland hinterließ.

Meteore haben das Zeug zur Legende, das zeigte schon die Explosion im Tunguska-Tal im Jahr 1908. An jenem 30. Juni um kurz nach 7 Uhr erhellte ein gigantischer Blitz den Himmel über der ostsibirischen Taiga. Noch in 800 Kilometer Entfernung soll ein dumpfer Knall zu hören gewesen sein. Zeitzeugen berichteten von mehreren Explosionen. Bis heute ist unklar, was dort vor mehr als 100 Jahren explodierte.

Haben Außerirdische uns das Leben gerettet?

Eine der schönsten Theorien dazu kramte der russische Hobbywissenschaftler Juri Labwin im Jahr 2004 hervor: Außerirdische hätten an jenem historischen Tag einen Meteor kurz vor dem Aufprall auf der Erde abgeschossen, um die menschliche Zivilisation vor dem Untergang zu bewahren. Labwin behauptete, auf einer Exkursion ins Tunguska-Tal Teile ihres Raumschiffs entdeckt zu haben.

Und diesmal? Erste Verschwörungstheorien gibt es schon. So verneint der Chef der russischen Liberaldemokratischen Partei Wladimir Schirinowski, dass die Meteorite, die am Freitagmorgen in seinem Land einschlugen und viele Hundert Menschen verletzten, von einem natürlichen Himmelskörper stammen. Er verdächtigt vielmehr die USA, im All über Russland Waffen zu testen.

Der Gesteinsregen als Folge einer Panne der U.S. Army? Wissenschaftler glauben das nicht. Sie halten die Einschläge in Russland weder für menschengemacht, noch für Vorboten des 45 Meter großen Asteroiden namens 2012 DA14, dessen Vorbeiflug in nur 28.000 Kilometer Entfernung für Freitagabend unserer Zeit erwartet wird. "Das ist etwas völlig anderes", sagte ein Sprecher der Europäischen Raumfahrtagentur Esa. "Flugbahn und Ort des Einschlages sprechen dagegen."

Warum wurde nicht gewarnt?

Könnte es herabstürzender Weltraumschrott gewesen sein, der über Russland verglühte? Theoretisch ja, sagt die Bochumer Astronomin Susanne Hüttemeister. Vergangene Woche sei in Teilen Deutschlands am Abendhimmel das Verglühen einer Sojus-Raketenoberstufe zu beobachten gewesen. Der von Augenzeugen gefilmte Feuerball über dem Ural sei aber eher natürlichen Ursprungs. "Wenn Weltraumschrott verglüht, sieht das anders aus", sagte Hüttemeister. Schrott-Teile in Erdnähe würden außerdem überwacht. "Man weiß, wenn ein solches Teil in die Atmosphäre eintritt." In diesem Fall wusste niemand im Voraus Bescheid.

Dagny Lüdemann

Dagny Lüdemann leitet das Ressort Wissen, Digital und Studium bei ZEIT ONLINE. Ihre Profilseite finden Sie hier.

Der Meteoroid über Russland war vermutlich natürlichen Ursprungs, aber einfach zu klein, um vorher entdeckt zu werden, sagt Christian Gritzner, Planetenforscher am Deutschen Luft- und Raumfahrtzentrum. Erst ab einem Durchmesser von 45 bis 50 Metern könnten Teleskope solche Himmelskörper aus mehreren Millionen Metern Entfernung kommen sehen. "Der in Russland war aber schätzungsweise ein oder zwei Meter dick – also winzig", sagte Gritzner ZEIT ONLINE.

Trotzdem war der Himmelskörper groß genug, dass seine Splitter am Boden Schäden anrichteten. Nahe dem See Tschbarkul wurde ein frisch geschlagener sechs Meter breiter Krater entdeckt. Dass nicht noch größere Brocken auf die Erde prallten, liegt daran, dass der Großteil des Himmelskörpers verglühte, während er durch die Atmosphäre stürzte.

Erst in diesem Moment des Atmosphären-Eintritts kam er überhaupt in den messbaren Bereich von Astronomen. Deutsche Forscher haben seine Spuren ausgewertet. "Wir haben jetzt Daten verschiedener Stationen vorliegen", sagte Gernot Hartmann von der Bundesanstalt für Geowissenschaften und Rohstoffe der Nachrichtenagentur dpa.

Die meisten Einschläge bleiben unbemerkt

Beobachtungswarten in Aktjubinsk im nördlichen Kasachstan sowie im zentralrussischen Salessowo hätten den Druck des Gesteinsbrockens beim Flug durch die Lufthülle der Erde gemessen. Dabei empfingen die Stationen Schallwellen niedriger Frequenz (Infraschall), erklärte Hartmann. Er ist sich recht sicher, dass der Himmelskörper über dem Ural diese Wellen auslöste: "Es waren starke Signale. Man kann sie zeitlich zuordnen."

Auch Thilo Elsner, Leiter der Sternwarte Bochum, wurde von dem schweren Unfall in Russland überrascht. Die meisten Meteoriten verglühen als Sternschnuppen und kommen gar nicht bis zum Erdboden, sagte er. An ein vergleichbares Meteroiten-Unglück kann er sich nicht erinnern. "Seit Beginn der Raumfahrt hat es meines Wissens keine Ereignisse mit solchen Folgen gegeben." Anders als Hüttemeister will er nicht ausschließen, dass doch Weltraumschrott dahinter steckt.

Generell sind Meteoriten-Einschläge nichts Ungewöhnliches. Meistens fallen die außerirdischen Bruchstücke aber über dem Meer oder unbewohntem Gebiet herab. "Die Wahrscheinlichkeit, dass jemand von einem solchen Objekt getroffen wird, ist sehr, sehr gering", sagte DLR-Forscher Manfred Gaida.

Für den Ernstfall, in dem ein größerer Himmelskörper als der Ural-Meteoroid die Erde trifft, entwickeln Astronomen schon heute Abwehrsysteme. Doch bislang lassen sich selbst große Brocken, die eine Dicke von rund 50 Metern haben, nicht sicher im All erspähen. Von Asteroiden dieser Größe im näheren Umfeld der Erde kennt man heute vermutlich nur die Hälfte.

Einer davon ist der Asteroid 2012 DA14, der am Freitagabend vorbeikommt, rund 28.000 Kilometer über der Erde. In astronomischen Einheiten gedacht verfehlt er uns nur um Haaresbreite.

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Kommentare

192 Kommentare Seite 1 von 39 Kommentieren

verschiedene Schreibweisen

Ja, es nervt, wenn in verschiedenen Zeitungen Fremdworte unterschiedlich geschrieben werden, wenn man sicher war, Meteorit würde mit T geschrieben, und dann ausgerechnet in einer Zeitung, in der kaum Rechtschreibfehler oder auch nur Flüchtigkeitstippfehler vorkommen, das einem seit Lebzeiten bekannte Wort Meteorid mit D geschrieben wird.

Kurz gegoogelt, hatte jemand in einem Forum die Erklärung parat, dass sie mit D geschrieben werden, solange sie noch im Weltall rumsausen, und nur die, die hier unten auf der Erde angekommen sind, schreibt man dann mit einem T. Ob das allerdings stimmt und die grammatisch richtige Erklärung ist, keine Ahnung. Bei den Vorschlägen meines Ipads gibt es beide Schreibweisen. Muss also irgendwie auch eine Regel zur richtigen Benutzung geben.

Meteoroid vs Meteor vs Meteorit

Asteroid = Kleinkörper / im Weltraum
Komet = Kleinkörper + Eis + Gas / im Weltraum
Meteoroid = noch kleinerer Kleinkörper / im Weltraum

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Meteor = verglühender Meteoroid / in Planetenatmosphäre
Meteorit = Meteoroid-Einschlag / auf Planetenoberfläche
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Nu aber! ;)