Australien darf scharfe Anti-Tabak-Gesetze mit einheitlicher Schachtel und abstoßenden Fotos durchsetzen. Auf dem Kontinent müssen Zigaretten künftig in einer beigen Standartpackung mit großflächigen Bildern von Krebsgeschwüren und Raucherlungen verkauft werden. Das höchste Gericht in Canberra lehnte eine Klage der Tabakindustrie gegen die neuen Verpackungsvorschriften ab.

Die Zigarettenhersteller in Australien hatten sich dagegen aufgelehnt, dass ihr Markenname nur noch klein auf der Packung stehen darf und sie sich somit von der Konkurrenz kaum noch unterscheiden können. Das höchste Gericht kündete die Urteilsbegründung für später an. Die Tabakfirmen müssen die Kosten des Verfahrens tragen.

"Große Tabakfirmen können es nicht mit Regierungen aufnehmen und gewinnen", sagte Generalstaatsanwältin Nicola Roxon . Sie rief die Tabakindustrie auf, das Urteil anzunehmen. Australien geht seit Jahren massiv gegen das Rauchen vor . Werbung und Sponsoring sind praktisch verboten. Der Anteil der Raucher ging nach Angaben der Anti-Raucher-Organisation ASH seit 1983 von 40 Prozent bei Männern und 32 Prozent bei Frauen auf heute 16 und 14 Prozent zurück.

"Keine Beweise für Einfluss der Einheitsverpackung"

British American Tobacco plc, Besitzer der Marken Dunhill und Benson & Hedges, hegte Zweifel, dass das Gesetz die Zahl der Raucher weiter einschränkt. "Die Unterstützer der Einheitsverpackung glauben, dass Kinder damit einen Grund weniger haben, mit dem Rauchen anzufangen", hieß es. Aber es gebe keinerlei Beweise, dass die Verpackung Einfluss darauf habe, ob jemand mit dem Rauchen anfängt oder nicht, auch bei Kindern nicht.

Krebsforscher in Deutschland äußerten sich positiv über das Urteil. Das Deutsche Krebsforschungszentrum in Heidelberg fordert seit 2010 standardisierte Verpackungen für Tabakprodukte – auch mit deutlichen Fotos. Es gibt in der Bundesregierung aber keine Mehrheit für einen solchen Schritt.

"Das ist ein Riesensieg für die Tabakprävention", sagte Martina Pötschke-Langer vom Heidelberger Krebsforschungszentrum. "Wenn Australien voranschreitet, kann das auch Europa ".

Jugendliche vom Einstieg abhalten

Die Leiterin der Stabsstelle Krebsprävention sagte, eine einheitliche Zigarettenverpackung sei ein "probates Mittel" dafür, Jugendliche vom Einstieg ins Rauchen abzuhalten und Rauchern den Ausstieg zu erleichtern . Auch bei der Rückfallprophylaxe seien sie hilfreich. "Ein Bild sagt mehr als tausend Worte", sagte Pötschke-Langer.

Auch die US-Regierung hatte im Vorjahr beschlossen, die Zigarettenindustrie ab diesem Herbst zum Abdrucken großflächiger Fotos auf den Schachteln zu verpflichten.