SupervirusGrippevirus mit Biowaffen-Potenzial wird wieder erforscht

2012 beschlossen 39 Virologen, die Arbeit am "Supervirus" auf Eis zu legen. Nun erklären sie das Ende des Moratoriums. Nur in den USA wird nicht weiter daran geforscht. von 

Eingang zu einem Hochsicherheitslabor, in dem mit Viren und anderen Krankheitserregern experimentiert wird.

Eingang zu einem Hochsicherheitslabor, in dem mit Viren und anderen Krankheitserregern experimentiert wird  |  © Andreas Rentz/Getty Images

Es ist hochansteckend und im schlimmsten Fall tödlich: Im Herbst 2011 erschufen der niederländische Forscher Ron Fouchier und seine Mitarbeiter im Labor einen Krankheitserreger, der die gefährlichsten Eigenschaften der Vogel- und Schweinegrippe vereinte. "Killervirus" tauften einige Medien das Virus des Typs A/H5N1. Als "potenzielle Biowaffe" oder Supervirus bezeichneten ihn andere. Auch Fouchier schien plötzlich zu fürchten, die Kontrolle über seine eigene Schöpfung zu verlieren: Er und 38 weitere Virologen aus aller Welt beschlossen, ihre Arbeit vorerst ruhen zu lassen – um zu überprüfen, ob ihre Labore sicher genug für die Experimente mit diesem Virus seien.

Jetzt wollen sie ihre freiwillige Pause beenden, schreiben sie in einem Dokument, das in den Fachmagazinen Nature und Science erschienen ist. Nach eingehenden Untersuchungen und Diskussionen seien sie zu dem Schluss gekommen, dass die Sicherheitsstandards in den Einrichtungen der meisten Länder hoch genug seien. Dazu zählen etwa die Niederlande, Japan, Großbritannien, Italien, Russland, China und seine Sonderverwaltungszone Hongkong. Auch Deutschland zählt zu den Staaten mit den höchsten Sicherheitsstandards. "Wir haben festgestellt, dass die Gesetzeslage hierzulande ausreicht, um die Sicherheit der Experimente zu gewährleisten", sagt Mitunterzeichner Hans-Dieter Klenk vom Institut für Virologie in Marburg.

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Die Laborvariante ist tödlicher als alle Viren im Umlauf

Die in der Natur bekannten Vogelgrippe-Varianten sind für den Menschen bislang kaum ein Risiko. Sie befallen in erster Linie Geflügel und werden nur selten auf Menschen übertragen. Seit 2003 ist das weltweit nur etwa 600 Mal vorgekommen. "Die Viren können zwar in menschliche Zellen eindringen und sich dort vermehren, doch sie sind nur sehr schwer übertragbar", sagt Fouchier. Denn im Gegensatz etwa zu vielen anderen Viren, können H5N1-Erreger nicht über die Atemwege von Mensch zu Mensch wandern. Infiziert sich allerdings doch mal ein Mensch, ist das sehr gefährlich, meist verläuft die Infektion dann tödlich.

Virologen warnen aber immer wieder davor, die Vogelgrippe – und andere Grippeviren – zu unterschätzen. Sie fürchten, das Virus könnte seine Gestalt eines Tages so verändern, dass es doch über Husten oder Niesen übertragen werden kann. Eine Fähigkeit die alle Grippeviren haben. Gegen eine solche Mutante wäre der Mensch nicht gewappnet. So ein Erreger könnte eine tödliche Pandemie auslösen. Und genau hier setzen Fouchier und andere an.

Leserkommentare
  1. Das kommentiert zwar den Inhalt des Textes nicht, aber: Ein Frettchen ist meines Wissens nach KEIN Nagetier, sondern verwandt mit Iltis, Marder @ Co.

    2 Leserempfehlungen
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    Redaktion

    Danke für den Hinweis - die Nager sind nun verschwunden.

    Herzliche Grüße.

    • Gerry10
    • 23. Januar 2013 19:27 Uhr

    ...The Stand und 12 Monkeys waren also future science fact.
    Wer weis vielleicht ist am Zombievirus ja auch was dran.

    Eine Leserempfehlung
  2. Redaktion

    Danke für den Hinweis - die Nager sind nun verschwunden.

    Herzliche Grüße.

    Antwort auf "Nur mal am Rande...."
  3. 4. [...]

    Entfernt. Bitte beteiligen Sie sich mit konstruktiven Argumenten an der Diskussion. Danke, die Redaktion/au

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    • Wyrd
    • 24. Januar 2013 0:49 Uhr

    Der Kommentar, auf den Sie Bezug nehmen, wurde mittlerweile entfernt. Die Redaktion/au

    • Wyrd
    • 24. Januar 2013 0:49 Uhr
    5. [...]

    Der Kommentar, auf den Sie Bezug nehmen, wurde mittlerweile entfernt. Die Redaktion/au

    Antwort auf "[...]"
    • AntiW
    • 24. Januar 2013 6:26 Uhr

    Nutzen von Kernenergie ---> Nebenprodukt: Atombombe

  4. "Wir haben festgestellt, dass die Gesetzeslage hierzulande ausreicht, um die Sicherheit der Experimente zu gewährleisten"

    Ich hoffe, das Virus hält sich auch unsere Gesetze.

    5 Leserempfehlungen
  5. wie es zu dem Begriff "Supervirus" kommt.

    Wenn ich, analog, Schweine- und Vogelkot vermenge, ergibt es doch auch keinen Superkot sondern, schlichtweg eine ziemliche Sauerei.

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  • Quelle ZEIT ONLINE
  • Schlagworte Grippevirus | H5N1 | Pandemie | USA | Virus | China
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