Artenvielfalt : Neu entdeckter Frosch ist kleinstes Wirbeltier der Welt

"Paedophryne amauensis" ist nun Rekordhalter: Die bislang unbekannte Froschart misst nur rund acht Millimeter. Bislang galt ein Fisch als winzigstes Wirbeltier der Erde.
Kleiner als eine US-Zehn-Cent-Münze (Durchmesser: rund 18 Millimeter): Ein Frosch der neu entdeckten Art "P. amanuensis". © Rittmeyer EN, Allison A, Grundler MC, Thompson DK

Der Minihüpfer lebt in Papua-Neuguinea und wurde von seinen Entdeckern nach seinem Fundort benannt: Paedophryne amauensis , in Anlehnung an das Dorf Amau. Nur ganze sieben bis acht Millimeter werden ausgewachsene Exemplare der neu entdeckten Froschart groß. Gefunden haben sie Biologen um Christopher Austin von der amerikanischen Lousiana State-Universität. Im Online-Journal PloS ONE haben die Wissenschaftler das Wirbeltier nun erstmals beschrieben .

Der dunkelbraune Frosch bewegt sich auf kaum ausgeprägte Zehen und mit relativ großen Augen durch den Tropenwald. Er sei vor allem morgens und abends aktiv und stoße schrille Töne aus, berichten seine Entdecker. Nach ein bis drei Minuten müsse der kleine Hüpfer aber erst wieder Kräfte sammeln für die nächste Sangesrunde.

Weil er so winzig ist, hat der Frosch im Verhältnis zu seinem Volumen zudem eine recht große Oberfläche. Deshalb sei Wasserverlust für ihn eine der größten Gefahren. Das dürfte aber auch der Grund sein, warum er in den tropischen Gefilden Papua-Neuguineas überleben kann. Denn hier ist das Blattwerk am Boden der Wälder stets besonders feucht. Dort fühlt sich P. amauensis offenbar am wohlsten.

Für Biologen sei der Fund enorm spannend, sagt Christopher Austin, "weil wir wenig über die funktionalen Probleme extremer Körpermaße wissen, seien sie klein oder groß." Der Minihüpfer löst nun die Fischart Paedocypris progenetica als kleinstes bekanntes Wirbeltier der Erde ab, berichten die Forscher. P. progenetica misst im ausgewachsenen Zustand zwischen 7,9 und 10,3 Millimeter.

Allerdings hatte ein anderes Biologenteam bereits im Dezember die – damals – kleinsten bekannten Frösche der Welt vorgestellt, die ebenfalls in Papua-Neuguinea leben. Die Tiere gehören wie der nun identifizierte Frosch und viele weitere winzige Hüpfer zur Gattung Paedophryne und sind zwischen 8,5 und 9,3 Millimeter lang. Fred Kraus vom Bishop Museum in Honolulu ( Hawaii ) und Kollegen präsentierten sie im Journal ZooKeys .

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