Endlager-KennzeichnungAchtung Atommüll, bitte nicht ausbuddeln!

Was für ein Warnschild würden Menschen in 10.000 Jahren verstehen? Forscher diskutieren, wie man die Nachwelt am besten vor atomaren Endlagern warnt. von 

Patrick Charton ist stolz auf seine Scheibe. Sie ist so groß wie eine Pizza, durchsichtig und in ihrem Inneren schimmern feine Gravuren. "Die Schrift kann man auch in zwei Millionen Jahren noch lesen", erzählt der französische Nukleartechniker. Er steht Mitte Juli mit einer Handvoll Journalisten vor einem Seminarraum des Euroscience Open Forum (Esof) in Dublin . Darin hat Charton gerade zusammen mit drei Experten aus Schweden ein heikles Thema diskutiert: Wie sollte man Atommüll vergraben, damit er von unseren unwissenden Nachfahren nicht wieder ausgebuddelt wird?

Es ist eine Frage, die in den Diskussionen um ein geeignetes Endlager für abgebrannte Brennstäbe in der Regel keine Rolle spielt. Dort geht es in den allermeisten Ländern noch darum, überhaupt einen politisch wie geologisch geeigneten Standort zu finden. Wenn dieser eines Tages identifiziert, ausgebaut und bis zum Rand mit Fässern gefüllt wurde, ist das Problem jedoch nur auf Zeit gelöst. Denn in abgebrannten Brennstäben enthaltene Transurane wie Plutonium-239 senden auch nach zehntausenden Jahren noch erhebliche Mengen Strahlung aus. Erst nach hunderttausend Jahren sinkt die Aktivität der eingelagerten Brennstäbe unter den Wert von Natur-Uran, das man zumindest für kurze Zeit mit den Händen anfassen kann.

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Aber wer würde schon so dumm sein, mit Totenkopf-Schildern gekennzeichneten Atommüll auszugraben? Von den heute lebenden Menschen wohl niemand. Was jedoch die Gattung Menschenaffe, in die sich der Homo sapiens in ferner Zukunft entwickelt haben wird, von "Graben verboten!"-Schildern hält, kann niemand wissen. "Über einen Zeitraum von 100.000 Jahren kann man die menschliche Natur nicht voraussagen", sagt der Archäologe Anders Högberg von der schwedischen Linnaeus Unversität auf der Dubliner Tagung. Eine Ahnung, wie lange dieser Zeitraum ist, gibt der Blick in die Vergangenheit: Vor 30.000 Jahren hat noch der Neandertaler Europa bevölkert. Und die ältesten heute erhaltenen Großbauwerke – die Pyramiden beispielsweise – sind gerade einmal 5.000 Jahre alt. Für Archäologen wie Högberg veranschaulichen sie das Dilemma vorzüglich: Schließlich ist kaum eines der Pharaonen-Gräber von Räubern verschont geblieben, obwohl sie einst unter großem Aufwand als heilige Ruhestätten gekennzeichnet wurden.

Ein Stonehenge zur Warnung

Seit mehr als 30 Jahren machen sich Wissenschaftler Gedanken darüber, wie man unbedarfte Nachkommen davon abhalten könnte, auch in Atomendlagern nach Schätzen zu suchen. Eine erste Initiative ging 1980 vom amerikanischen Energieministerium aus, das eine Gruppe aus Ingenieuren, Anthropologen, Nukleartechnikern und Verhaltensforschern mit der Lösung dieses Problems beauftragte. Der 129 Seiten lange Abschlussbericht der Human Interference Task Force klingt vor allem ernüchternd: Man könne Atommüll "vielleicht" für einige tausend Jahre sicher verwahren, wenn man die Stätte gut kennzeichnet, urteilten die Experten. Ihnen schwebte eine Art modernes Stonehenge vor, auf dessen Säulen vor dem gefährlichen Erbe unter der Erde gewarnt wird.

Erschienen auf spektrum.de

Erschienen auf spektrum.de  |  © Screenshot ZEIT ONLINE

Tatsächlich wurde das Konzept in den neunziger Jahren weiterentwickelt und soll beim Endlager für Transurane aus der Atomwaffenproduktion der Vereinigten Staaten, der Waste Isolation Pilot Plant in New Mexiko, zum Einsatz kommen. Nach dessen Versieglung im Jahr 2033 sollen 32 jeweils sieben Meter hohe Monolithen einen mehrere Quadratkilometer großen Bereich abstecken, in dessen Mitte ein Informationszentrum – umgeben von Mauern und 16 weiteren Monolithen – detaillierte Schilderungen des strahlenden Erbes verwahrt. Für weniger belesene Spätmenschen sollen die Säulen und Wände der ganzen Anlage mit Warnhinweisen überzogen werden.

Aber was bildet man darauf ab? Bei der Suche nach geeigneten Botschaften für die Nachwelt entschieden sich die Forscher letztendlich für Gesichter , deren Züge zwei universell verständliche Gesten kennzeichnen: Ekel und Panik. (Letztere in Form der Figur aus Edvard Munchs Gemälde "Der Schrei").

"Solche Gesichter würden Eindringlingen signalisieren, sich selbst zu schützen, anstatt den Eindruck zu erwecken, etwas Wertvolles zu beschützen", schrieb die Expertenkommission. Daneben sollen Warnhinweise in sechs Weltsprachen (Englisch, Französisch, Spanisch, Arabisch, Russisch, Chinesisch) sowie in der Sprache der Navajo in die Säulen gefräst werden.

Leserkommentare
  1. Wir waren dumm!

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    • rosalix
    • 22. August 2012 21:20 Uhr

    Ganz einfach die Erde verlassen und ein Schild davor platzieren: Vorsicht Planet ist unbewohnbar und total vergiftet von seiner Bewohnerschaft verlassen worden.
    Dann den Lageplan vergraben und die Erde zur Legende machen. Es gibt sie nicht und hat sie nie gegeben!

  2. 2. Wozu?

    Homo sapiens sapiens wird in 10000 Jahren nichts weiter sein als Staub, denn ich traue dieser Gattung nicht zu, dass sie auch nur noch ein Jahrtausend ueberlebt! Aber ich lasse mich gerne ueberraschen :-)

  3. Bis jetzt sind die Pyramiden nicht voll erschlossen. Also sollten die Endlager so gesichert werden, dass zukünftige Generationen nicht an das Zeug herankommen können. Wenn der Müll dann noch an einem kaum zugänglichen Platz verbuddelt wird, die Antarktis böte sich an ebenso wie Grönland, dann könnten mehrere 10000 Jahre vergehen, bis der Dreck für unsere Nachfolger zugänglich würde.

    Aber ich gebe durchaus zu, ein Verbotschild ist billiger.

    Eine Leserempfehlung
  4. ... wo das Zeug vergraben ist, gut kennzeichnet, dann wird es bestimmt in späteren Generationen Leute geben, die durch diese Kennzeichnung auf den Müll aufmerksam werden und ihn Mangels Wissen über den Inhalt der Kennzeichnung aus Neugier ausgraben und untersuchen werden.

    Auch bei den Pyramiden hat man versucht in deren letzten Winkel vorzudringen, obwohl die Erbauer dieser Stätten den Zugang maximal erschweren wollten.

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  5. Spätestens in 50 Jahren buddeln wir das Zeug wieder aus, weil man damit super Handtaschen machen kann.

    Ihr müsst Euch mal aus der Denkblokade befreien; für immer und ewig bleibt der Status Quo erhalten, nach uns gibt es keine Entwicklungen mehr. Mein Tipp: Stellt die Sachen so hin, dass die Kosten für eine erneute Verwendung frei von Erschließungskosten sind - umso eher geschieht dies auch.

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    Und das wissen Sie genau woher?

    Zumindest für Union Carbide.

    Es hat fast 30 Jahre gedauert, bis ein paar der leitenden Angestellten zu Haftstrafen auf Bewährung verurteilt wurden plus saftigen Geldstrafe von insgesamt fast 2000 Euro.
    http://de.wikipedia.org/w...

    Sollen doch die Anwälte der Geschädigten-Vereine in 10.000 Jahren versuchen die Verantwortlichen vor den Kadi zu zerren. Ich denke, das Risiko tragen viele Atomfans bewusst und gerne.

  6. auch die Utopien ;-)

    Was ist das für ein Leben heute, das sich genötigt sieht, die Nachkommen noch in etwa 10.000 Jahren vor unseren Hinterlassenschaften zu warnen?

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    wenn sie darüber nachdenken, wie eine noch zu installierende Nachhaltigkeits-Ethik-Kommission mit Geboten und Verboten, Einfluss auf die Lebenden in 10.000 Jahren nehmen möchte. Wenn man sich zudem die Entwicklung der Menschheit allein nur in den letzten 2000 Jahren ansieht, wird ein schummrig angesichts dieser Hybris.

    Aber egal, der Wasserkopf hat wieder was zu denken.

  7. Früher hat man der Nachwelt Pyramiden überlassen. Und wir haben nur gefährliche Fässer.

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    Vielleicht sind unter den Pyramiden ja auch Fässer versteckt und eine frühere Generation dachte, das ist Warnung genug?

  8. ...50 Jahren wird ein Endlager nicht mehr nötig sein. Nachfolgende Generationen werden dank technologischem Fortschritt problemlos mit Atommüll umgehen können. Überlegungen, die einen Zeitraum von mehr als 50 Jahren umfassen, sind sinnlos.

    mit solidarischem Gruß,
    besorgter_mitbuerger

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    Ja genau. Vermutlich wird man die Querleitungsstössel der dann üblichen Fusionsreaktoren mit den radioaktiven Stoffen beschichten, um die Energieausbeute zu verdoppeln.

    Schade, dass wir den Rhein und die Elbe wieder sauber gemacht haben. Mit der Brühe aus den 70ern hätten wir die Seitenrohrkühlung der Fusionsreaktoren entsprechend der Pläne von Daniel Düsentrieb durchspülen können und die Lebensdauer der Rohre damit auf 50 Jahre ausdehnen können.

    "In spätestens 50 Jahren wird ein Endlager nicht mehr nötig sein. Nachfolgende Generationen werden dank technologischem Fortschritt problemlos mit Atommüll umgehen können."

    Das sagten die Befürworter von Nuklearenergie bereits vor 50 Jahren. Hat sich inzwischen als Hirngespinst erwiesen.

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