Ozeane - Rettet die Meere! Ohne Meer kein Mensch. Wie wir die Zukunft der wichtigsten Ressource des Planeten gefährden

Würde man alle Plastikteile, die die Strömungen des pazifischen Ozeans zu einem riesigen Strudel formen, zusammenfügen, ergäbe sich mindestens die Fläche Westeuropas. So werden die unvorstellbaren Plastikmengen, die mittlerweile durch unsere Ozeane treiben, häufig beschrieben. Tatsächlich ist es Meeresforschern nicht möglich, auch nur ansatzweise zu sagen, wie viel es ist. Besonders, weil Plastik über die Jahre im Meer zerfällt. Unsichtbar – aber immer noch da – treibt es als Mikroplastik durch den Ozean. Doch welche Auswirkungen hat das?

Während Wissenschaftler noch nicht genau erfassen konnten, welchen Effekt das Mikroplastik auf die Bewohner der Ozeane hat, gibt es zahlreiche Hinweise, wie lebensbedrohlich größere Plastikteile für viele Arten sein können. Meeresschildkröten verfangen sich in Gummiresten oder Vögel fressen versehentlich Plastik und verhungern mit dem Magen voller Plastik.

Und auch für Korallen ist das Plastik gefährlich: Für sie erhöht sich das Risiko von Krankheiten um das 20-Fache, wenn das Riff mit Plastik vermüllt ist. Liegt das Krankheitsrisiko unter normalen, plastikfreien Lebensbedingungen bei etwa vier Prozent, steigt es durch Plastikteile, die im Riff stecken, auf 89 Prozent. Diese Schätzung geht aus einer Studie hervor, die Biologen jetzt im Magazin Science veröffentlichten (Lamb et al., 2018). Für ihre Studie untersuchten die Wissenschaftler 159 Korallenriffe im asiatischen Pazifik, auf denen etwa 124.000 Korallen leben, und erfassten dabei, wie das Plastik die Lebensbedingungen der Korallen beeinflusst.

Sie beobachteten, dass das Plastik durch natürliche Bewegungen und Strömungen im Wasser immer wieder mit der Oberfläche von Korallen in Kontakt kommt. Es stößt und reibt an den Tieren und verletzt dabei die oberste Gewebeschicht. Schon früher zeigten Studien, dass Krankheitserreger dann leichter Korallen befallen können, wenn das Gewebe verletzt war – wie beispielsweise der Erreger Halofolliculina corallasia, Auslöser der Krankheit skeletal eroding band (Coral Reefs, Page et al. 2007). Eine Infektion mit H. corallasi ist leicht an einem dünnen, dunklen Band zu erkennen, das sich über die Oberfläche einer Koralle zieht. Jeden Tag wandert es ein Stück weiter und hinterlässt ein lebloses, weißes Korallenskelett. So beobachteten es auch die Wissenschaftler rund um die Biologin Joleah Lamb. Besonders die Krankheit skeletal eroding band trat deutlich häufiger auf, wenn ein Korallenriff mit vielen Plastikteilen bedeckt war.

Plastik spendet gefährlichen Schatten

Verletzungen sind nicht das einzige Plastik-Problem. Tropische Korallen brauchen viel Licht, um über Photosynthese an Nahrung zu kommen (siehe Infokasten). Eine Plastiktüte, die zwischen den Korallen feststeckt, spendet aber Schatten: Je mehr Tüten, desto dunkler wird es. Licht und damit auch Nahrung und Sauerstoff werden so knapper: Alle drei sind aber essenziell dafür, dass Korallen gegen eingedrungene Krankheitserreger kämpfen können.

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Tüten mit Tücken

Tüten mit Tücken

Plastiktüten vermüllen Europa. Stoffbeutel oder Papiertaschen gelten als Alternativen. Doch wie ökologisch sind sie wirklich?

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Auslaufmodell kostenlose Tüte

Seit dem 1. Juli 2016 gibt es Plastiktüten kaum noch umsonst, um die Umwelt zu schonen. Mehr als 240 Unternehmen in Deutschland haben sich verpflichtet, Tüten nur gegen Gebühr abzugeben.

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Was ist das Problem?

Was ist das Problem?

Plastiktüten werden aus Polyethylen hergestellt, der Rohstoff dafür ist Erdöl. Sie halten mehrere Hundert Jahre lang. Das hat Folgen.

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Der Strand als Deponie

Der Strand als Deponie

Da sich Kunststoffe erst nach 500 Jahren zersetzen, wachsen überall Müllberge. Die Abbaustoffe belasten Böden und Gewässer.

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Sie müssen drei bis vier Mal wiederverwendet werden, um ökologisch besser zu sein als Plastiktüten. Sie sind also nicht per se besser. Ihre Zellstofffasern werden chemisch behandelt. Die Tüten müssen dick sein, um nicht zu reißen, wozu man viel Holz braucht. Weil Papier schwerer ist als Plastik, werden beim Transport mehr Emissionen freigesetzt.

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Besser als Naturfasern: Schon nach dreimaligem Wiederverwenden haben Kunststofftaschen eine bessere Umweltbilanz als Einwegtüten aus Neugranulat. Meist bestehen sie aus recyceltem Material von PET-Flaschen.

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Etwa 11,1 Milliarden größere und kleinere Plastikteile gibt es aktuell auf und in Korallenriffen im asiatischen Pazifik – in einer Region, die mehr als die Hälfte aller Korallenriffe auf der Erde beherbergt. Die Wissenschaftler schätzen in ihrer Studie, dass diese Menge bis zum Jahr 2025 noch auf beinahe 16 Millionen Teile ansteigen wird. Die Forscher rufen in ihrer Studie dazu auf, die Menge zu verringern. Durch die vielen Millionen Menschen, für die Korallenriffe über ihre Ernährung oder den Tourismus eine wichtige Lebensgrundlage bilden, sei es lebenswichtig, "die Ausbrüche von Krankheiten zu mildern, um sowohl die Gesundheit der Menschen als auch die der Ökosysteme zu verbessern", schreiben sie in ihrer Studie.