Brüder GrimmMärchen über Märchen
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Ausgerechnet die französische Kultur beeinflusste die Grimmschen Märchen

Dass die hochgebildete Marie Hassenpflug über ein anderes Märchenrepertoire verfügte als die unbelesene, alte hessische Kinderfrau, erscheint logisch. Vor allem aber hatte eine in besten städtischen Verhältnissen aufwachsende Dame eine Vorliebe für einen bestimmten Typ von Märchen: jenen nämlich, der ihrer Lebenserfahrung und ihren Lebensumständen entspricht.

Als die Forschung die junge Marie Hassenpflug und ihre beiden Schwestern Amalie und Jeanette als wichtigste Märchenbeiträgerinnen identifiziert hatte, stellte sich heraus, dass ihre Herkunft mütterlicherseits auf hugenottische Flüchtlinge aus dem Dauphiné zurückgeht. Die Schlüsselfigur innerhalb dieser französisch geprägten familiären Märchenkultur war die Urgroßmutter der Schwestern Hassenpflug. Sie hieß Marie Madeleine Debély (1713–1791), stammte aus dem Schweizer Jura, war nach Hanau gezogen und hatte dort den aus dem Dauphiné nach Hessen geflohenen Pfarrer Etienne Droume (1695–1751) geheiratet. Ihre mit einem Offizier namens Dresen verheiratete Tochter starb jung, sodass ihre Enkelin Marie Magdalene Dresen vom vierten Lebensjahr an in ihre Obhut kam und im französischsprachigen Haushalt kein deutsches Wort mehr sprechen durfte. Die derart ganz und gar französisch geprägte Marie heiratete den späteren Kasseler Regierungspräsidenten Johannes Hassenpflug und wurde die Mutter der drei märchenerzählenden Töchter. Was Wunder also, dass deren Repertoire sich zum größten Teil aus der reichen französischen Märchentradition des 17. und 18. Jahrhunderts speiste. Und dass sich in ihren Erzählungen viele Passagen finden, die wörtlich mit ganzen Abschnitten aus der Märchensammlung Contes de Fées von Charles Perrault übereinstimmen.

Doch nicht nur diese Entdeckungen machten spät deutlich, wie sehr die Grimmschen Märchen durch die französische Erzähltradition beeinflusst sind. Selbst Dorothea Viehmann, die noch in der Vorrede von 1814 als »ächt hessische« Bäuerin charakterisiert ist, wurde später als Abkömmling hugenottischer Einwanderer namens Pierson identifiziert. Unter ihren Ahnen befinden sich nicht weniger als fünf aus Frankreich stammende Hugenotten. Es ist anzunehmen, dass Jacob und Wilhelm Grimm das wussten und dass sie es absichtlich verschwiegen haben. Sie wollten die nationale Idee ihrer Märchensammlung auf gar keinen Fall durch fremde Einflüsse verwässert sehen. Sie wollten deutsche Märchen sammeln, nicht französische!

Dorothea Viehmann schien auf den ersten Blick die ideale Märchenerzählerin nach Grimmschem Gusto abzugeben. Sie sollte von den Lesern stellvertretend für die drei Dutzend Märchenbeiträger, die den Grimms Geschichten erzählten, wahrgenommen werden. Auch das von Ludwig Emil Grimm gezeichnete Porträt mit der Unterschrift »Märchenfrau« war mit genau dieser Intention abgedruckt worden. Seit 1819 fand es sich auf dem Innentitel jeder Auflage an der Stelle, wo sonst das Porträt des Buchautors platziert wurde.

Wilhelm Grimm schrieb über Dorothea Viehmann: »Einer jener guten Zufälle aber war die Bekanntschaft mit einer Bäuerin aus dem nah bei Cassel gelegenen Dorfe Zwehrn, durch welche wir einen ansehnlichen Theil der hier mitgetheilten, darum ächt hessischen Märchen [...] haben. Diese Frau, noch rüstig und nicht viel über fünfzig Jahr alt, heißt Viehmännin [...] und ist wahrscheinlich in ihrer Jugend schön gewesen. Sie bewahrt diese alten Sagen fest in dem Gedächtniß [...], dabei erzählt sie bedächtig, sicher und ungemein lebendig mit eigenem Wohlgefallen daran, erst ganz frei, dann, wenn man will, noch einmal langsamer, so daß man ihr mit einiger Uebung nachschreiben kann. Manches ist auf diese Weise wörtlich beibehalten.« Der letzte Satz belegt, dass die Grimms die Erzählungen ihrer Beiträger nicht unverändert übernommen haben. Sie haben in die Texte eingegriffen. Denn wenn vom Wortlaut der Märchen dieser Ausnahmeerzählerin nur »manches wörtlich beibehalten« ist, dann heißt das im Umkehrschluss, dass vieles nicht wörtlich übernommen worden ist – sowohl in den Geschichten von Dorothea Viehmann als auch in denen der anderen Beiträger. Doch nicht die Zahl der Texteingriffe wollte Wilhelm mit seiner Beschreibung thematisieren, sein Fokus lag auf der Beschreibung dieser idealen Märchenerzählerin: auf »Bäuerin«, »Dorf«, »ächt hessisch«, »alt«, »Gedächtniß«. Und das stimmt fast alles so nicht mit der Wirklichkeit überein.

Diese Frau [...] bewahrt diese alten Sagen fest in dem Gedächtniß, dabei erzählt sie bedächtig, sicher und ungemein lebendig mit eigenem Wohlgefallen daran

Wilhelm Grimm über Dorothea Viehmann

Die Behauptung, das gesamte Repertoire der Viehmann (immerhin an die 40 Texte) verdanke sich ausschließlich hessischer Tradition, haben die Grimms schon in der zweiten Auflage stillschweigend aus ihrer Vorrede gestrichen. Auch die Bezeichnung »Bäuerin« ist nicht korrekt. Zwar verkaufte Dorothea Viehmann in Kassel Gemüse und Kräuter aus ihrem kleinen Garten, aber sie war seit 1777 mit einem Schneidermeister verheiratet, nicht mit einem Bauern. Zwar lebte sie tatsächlich in dem Dorf Niederzwehren, doch hatte sie ihr Märchenrepertoire in der Jugend erworben, die sie in der Gastwirtschaft ihres Vaters, der Knallhütte im heutigen Baunatal, verbracht hatte. Dort hatte sie als Wirtstochter mehr Umgang mit städtischen als mit dörflichen Gästen. Demzufolge dürfte sich ein Teil ihrer Märchen den Erzählungen eines in der Knallhütte verkehrenden Publikums verdanken: also Kauf- und Geschäftsleuten, Fuhrknechten und Soldaten. Auch »alt« ist ein relativer Begriff, denn mit 57 Jahren war sie jedenfalls noch nicht so alt, wie man sich gemeinhin Märchen erzählende Großmütter vorstellt.

Was also von der Grimmschen Charakterisierung bleibt, ist Dorothea Viehmanns wohl in der Tat phänomenales Gedächtnis. Das belegt ein nicht für die Öffentlichkeit bestimmter Brief Wilhelms an seinen Bruder Ferdinand. Darin ist bezeichnenderweise keine Rede von »ächt hessisch« oder »Bäuerin«, stattdessen wird sie beschrieben als »eine alte Frau, die uns Ramus zugewiesen haben, aus Zwern, die unglaublich viel weiß und sehr gut erzählt [...]. Sie kommt fast alle Wochen einmal [...]. Die Frau kriegt jedesmal ihren Kaffee, ein Glas Wein und Geld obendrein, sie weiß es aber auch nicht genug zu rühmen und erzählt dann bei Ramus, was ihr all für Ehre widerfahren sey, und sie habe ihr silbern Löffelchen beim Caffee so gut« wie jeder andere Gast bekommen. Das »silbern Löffelchen« scheint Dorothea Viehmann als vorübergehend verliehenes Statussymbol wichtiger gewesen zu sein als das kleine Honorar, das sie erhielt. Es ist rührend, wie sie im allerletzten der von ihr beigetragenen Märchen (Der Teufel und seine Großmutter) zweimal dezidiert von einem »silbernen Löffel« erzählt.

Leserkommentare
    • Puka
    • 21. Dezember 2012 19:38 Uhr

    Schon wieder dieses Thema, schon wieder so problematisch aufgearbeitet? Dann darf ich die Zeit-Online-Redakteure einmal dazu einladen, die Kommentarspalte zu einem ihrer eigenen Artikel durchzulesen ( http://www.zeit.de/2012/5... ). Womnöglich handelt es sich dabei aber auch um den Versuch durch die Erzeugung von Widerspruch eine möglichst hohe Klickzahl zu erreichen.

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    • Plor
    • 21. Dezember 2012 21:24 Uhr

    Natürlich problematisch aufgearbeitet. Kulturwissenschaftliche Untersuchungen leben doch geradezu von der Problematisierung ihres Sujets. Das dies notwendig ist, ist eine Erkenntnis aus der mitunter lausigen, mitunter dreist verfälschenden Kulturgeschichtsschreibung des 19. und frühen 20. Jahrhunderts in Deutschland (bis hin zur ideologischen Funktionalisierung nationaler Kulturgüter).

    Gerade die Kulturwissenschaft, Literaturgeschichte und Kulturgeschichte steckt voller Problematisierungen und Desillusionierungen und das ist auch richtig so. Wissenschaftliche Genauigkeit, historische Tatsachen etc. dürfen eben vor Befindlichkeiten nicht halt machen.

    Gerade die Diskussionsbeiträge unter dem letzten Grimm-Artikel stammten v.a. von aufgebrachten Nicht-Fachleuten, die ihre (nationalen) Idole durch die Geraderückung und Problematisierung der Faktenlage verunglimpft sahen. Gerade diese total überflüssigen Echauffierungen und dieser Antiintellektualismus sind nicht die Art wie an Kulturgeschichte herangegangen werden sollte.
    Dann lieber ein paar Worte von sich an Tatsachen UND Problematisierungen orientierenden Experten, die auch mal ein wenig desillusionierend sein können. Immerhin geht es hier um Geschichtsschreibung und nicht um nette kleine Weihnachtsgeschichten.

  1. Potzblitz! Das sind ja unglaubliche Enthüllungen! :-)

  2. Immer wieder wird hier der Versuch gemacht, den Brüdern Grimm Unredlicheit zu unterstellen.

    Mit dem Satz: "Sie haben dabei nicht getäuscht oder gar gelogen, aber sie haben versucht, den Anschein zu erwecken, dass die Märchen aus dem »einfachen Volk« stammen" wird aber in diesem weitschweifigen Artikel selbst ein Täuschungsversuch gemacht.

    Dadurch, dass ein Märchen nicht von jemandem aus dem "einfachen Volk" (wer immer das sein soll) erzählt wird, steht noch lange nicht fest, dass das Märchen tatsächlich kein Volksmärchen ist.

    Rotkäppchen z. B. war lange war Grimm ein "europäsches Märchen"

    http://de.wikipedia.org/w...

    und dürfte damit wohl auch bei dem einfachen Volk oder richtiger, bei vielen Völkern, bekannt gewesen sein. Selbst wenn man einfaches Volk, wie hier wohl suggeriert wird, nur als ein Inbegriff der ganz unteren Gesellschaftsklasse definiert, dürfte das Märchen auch da erzählt worden sein.

    Dass es von jemandem, den die Verfasserin dieses Artikels offenbar nicht zum (einfachen) Volk zählt, erzählt wurde, ändert an der Tatsache nichts.

    So dürfte es auch mit den anderen Märchen der Fall gewesen sein.

    • Plor
    • 21. Dezember 2012 21:24 Uhr

    Natürlich problematisch aufgearbeitet. Kulturwissenschaftliche Untersuchungen leben doch geradezu von der Problematisierung ihres Sujets. Das dies notwendig ist, ist eine Erkenntnis aus der mitunter lausigen, mitunter dreist verfälschenden Kulturgeschichtsschreibung des 19. und frühen 20. Jahrhunderts in Deutschland (bis hin zur ideologischen Funktionalisierung nationaler Kulturgüter).

    Gerade die Kulturwissenschaft, Literaturgeschichte und Kulturgeschichte steckt voller Problematisierungen und Desillusionierungen und das ist auch richtig so. Wissenschaftliche Genauigkeit, historische Tatsachen etc. dürfen eben vor Befindlichkeiten nicht halt machen.

    Gerade die Diskussionsbeiträge unter dem letzten Grimm-Artikel stammten v.a. von aufgebrachten Nicht-Fachleuten, die ihre (nationalen) Idole durch die Geraderückung und Problematisierung der Faktenlage verunglimpft sahen. Gerade diese total überflüssigen Echauffierungen und dieser Antiintellektualismus sind nicht die Art wie an Kulturgeschichte herangegangen werden sollte.
    Dann lieber ein paar Worte von sich an Tatsachen UND Problematisierungen orientierenden Experten, die auch mal ein wenig desillusionierend sein können. Immerhin geht es hier um Geschichtsschreibung und nicht um nette kleine Weihnachtsgeschichten.

    Antwort auf "Schon wieder??"
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    • Puka
    • 21. Dezember 2012 22:04 Uhr

    Es gab Kommentare, wie sie sie beschrieben haben, selbstverständlich. Es gab aber durchaus auch kritische Kommentare, die sich mit der fehlerhaften Darstellung des Märchenforschers auseinander gesetzt haben, und diese schlüssig berichtigten. Denn leider ist jene von ihnen dargestellte Problematisierung inzwischen längst selbst zur Ideologie geworden. Die Folge ist, im Bezug auf die Grimms, dass die übernationalität der Märchenstoffe geleugnet wird, und sie einer französischen Urherberschaft zugeschrieben wird, um sie keinesfalls in die Nähe des Deutschen zurücken. Dass das natürlich mehrfach falsch ist, dass dabei ein Autorschaftskonzept aufgegriffen wird, das es für Märchen so nicht gibt, muss natürlich kritisch gesehen werden. Solche Fehler führen dann auch nur zu gerne zu einer patriotischen Trotzreaktion, und trägt nicht zu einer wissenschaftlichen Diskussion bei.

    Ich meine, dass einige der Kommentare durchaus dem Artikel adäquat sind.

    Auch wenn der Artikel wissenschaftlich korrekt ist, ist er doch tendenziös.

    Man kann durchaus auch in Form eines wissenschaftlichen Artikels, der in seinen Einzelheiten gar nicht angreifbar ist, durch seine Formulierung etwas unterschwellig unterstellen und eine Einflussnahme versuchen, die nicht mehr durch die Sache gerechtfertigt ist.

    Man kann dann durchaus, wenn dies kritisiert wird, Antiintellektualimus unterstellen.

    Im Übrigen steht das Wort Intellektualismus laut Duden für: "übermäßige Betonung des Intellekts; einseitig vom Verstand bestimmte Haltung", also für eine einseitige und übermäßige Betonung einer bestimmten Eigenschaft. Ich bin froh, dass bei mir doch eine gewisse Ausgewogenheit vorherrscht.

    Auch wir Heutigen sind nur Kinder unserer Zeit.

    Jede Ansicht, die ein Kulturwissenschaftler heute vertritt, ist sicher immer irgendwie fundiert. Das bedeutet jedoch nicht, daß eine These sofort die allumfassende Wahrheit spricht! Es gibt immer wissenschaftliche Kontroversen. Es ist schlichtweg unwissenschaftlich, konträre Ansichten als bloße "Befindlichkeiten" abzutun.

    Wissenschaftliche Auffassungen des 19. und fruehen 20. Jahrhunderts als "lausig" abzuqualifizieren, und im Gegenzug diese eine Sichtweise des H. Rölleke aus dem obigen Artikel als der Weisheit letzter Schluß anzunehmen, ist auch ziemlich arrogant. Auch heutige Betrachtungen schauen - vielleicht unbewußt - durch eine bestimmte ideologische Brille. Auch sie nehmen die Wirklichkeit selektiv wahr und arbeiten nur das heraus, was heute, im Abstand von 200 Jahren, einleuchtend und bedeutungsvoll erscheint. (Insbesondere dann, wenn dei ZEIT online der Herr Staas seine Finger im Spiel hat.) Das mag in weiteren 100 Jahren wieder ganz anders aussehen.

    Hierzu noch ein Zitat aus dem obigen wissenschaftlichen(!) Artikel, aus dem Zusammenhang gerissen, aber dennoch aussagekräftig, und daher möchte ich ihn unterstreichen:
    „Ganz genau wissen wir das nicht.“
    (schreibt Heinz Rölleke höchstselbst!)

  3. als vielmehr über den Verfasser: warum soll das "einfache Volk" nur aus "Bäuerinnen" und der Alten Marie bestehen? Gehören junge bürgerliche Damen mit oder ohne hugenottische Vorfahren vielleicht nicht zum einfachen Volk? Was sind sie dann - Adel? Upper class? Die Grimms als - wenn auch romantische - Demokraten sahen das offenbar anders

    • Puka
    • 21. Dezember 2012 22:04 Uhr
    6. Es gab

    Es gab Kommentare, wie sie sie beschrieben haben, selbstverständlich. Es gab aber durchaus auch kritische Kommentare, die sich mit der fehlerhaften Darstellung des Märchenforschers auseinander gesetzt haben, und diese schlüssig berichtigten. Denn leider ist jene von ihnen dargestellte Problematisierung inzwischen längst selbst zur Ideologie geworden. Die Folge ist, im Bezug auf die Grimms, dass die übernationalität der Märchenstoffe geleugnet wird, und sie einer französischen Urherberschaft zugeschrieben wird, um sie keinesfalls in die Nähe des Deutschen zurücken. Dass das natürlich mehrfach falsch ist, dass dabei ein Autorschaftskonzept aufgegriffen wird, das es für Märchen so nicht gibt, muss natürlich kritisch gesehen werden. Solche Fehler führen dann auch nur zu gerne zu einer patriotischen Trotzreaktion, und trägt nicht zu einer wissenschaftlichen Diskussion bei.

  4. Ich meine, dass einige der Kommentare durchaus dem Artikel adäquat sind.

    Auch wenn der Artikel wissenschaftlich korrekt ist, ist er doch tendenziös.

    Man kann durchaus auch in Form eines wissenschaftlichen Artikels, der in seinen Einzelheiten gar nicht angreifbar ist, durch seine Formulierung etwas unterschwellig unterstellen und eine Einflussnahme versuchen, die nicht mehr durch die Sache gerechtfertigt ist.

    Man kann dann durchaus, wenn dies kritisiert wird, Antiintellektualimus unterstellen.

    Im Übrigen steht das Wort Intellektualismus laut Duden für: "übermäßige Betonung des Intellekts; einseitig vom Verstand bestimmte Haltung", also für eine einseitige und übermäßige Betonung einer bestimmten Eigenschaft. Ich bin froh, dass bei mir doch eine gewisse Ausgewogenheit vorherrscht.

    • Felefon
    • 21. Dezember 2012 23:54 Uhr
    8. [...]

    Entfernt. Kommentieren Sie den Inhalt des Artikels. Die Redaktion/mak

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    So viele neue Deutschlernende in aller Welt finden den Zugang zur Deutschen Literatur "uber die M"archen der Br"uder Grimm!Das hilft dem Fach Germanistik und DaF auf globaler Ebene. Es macht keinen Unterschied, woher die Texte stammen, aber es ist von "ausserster Wichtigkeit, dass die Texte allgemein zug"anglich sind!
    Ein grosses Danke an Dr. Jacob und Dr. Wilhelm Grimm!

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