GlaubensforschungWas wir von der Religion lernen können
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"Die Weisheit der Religionen gehört allen Menschen"

Aber warum ist die Religion so erfolgreich? Ara Norenzayan, Religionspsychologe an der University of British Columbia in Vancouver, liefert eine Antwort aus anthropologischer Sicht: Ein religiöses System schweiße seine Jünger zu einer Glaubensgemeinschaft zusammen, die häufig erfolgreicher sei als andere Gruppen. Denn mit dem Verweis auf göttliche oder heilige Gebote ließen sich moralische Werte in einer Gemeinschaft sehr effektiv durchsetzen. »Und solche Gruppen können größer werden und kooperativer zusammenarbeiten und damit erfolgreicher sein als andere im Wettbewerb um Ressourcen und Habitate«, schreibt Norenzayan.

Für ihn erklärt dies auch den engen Zusammenhang zwischen dem Aufkommen der ersten Hochkulturen und der Entwicklung ausgefeilter religiöser Lehren. Denn bei den Jäger-und-Sammler-Stämmen, die durch die Frühzeit des Menschen zogen, war »der direkte Kontakt von Angesicht zu Angesicht die Norm«. Moralisches Verhalten wurde durch den sozialen Gruppendruck garantiert, deshalb liefern die schamanistischen Religionen solcher Stämme in der Regel auch keine moralischen Wertesysteme. Erst als die Menschen sesshaft, ihre Gesellschaften größer und anonymer wurden, änderte sich das. Nun wurde es nötig, moralische Standards zu definieren, an die sich Menschen auch dann halten, wenn sie keine engen verwandtschaftlichen Beziehungen mehr haben – und damit begann der Aufstieg der Religionen.

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Gerade die Vorstellung eines omnipräsenten Gottes lässt sich für Norenzayan aus dieser Perspektive schlüssig erklären: Psychologische Studien zeigen nämlich, dass Menschen sich stets ehrlicher und »moralischer« verhalten, wenn sie sich beobachtet fühlen. Schon allein stilisierte Zeichnungen, die Augen repräsentieren, fördern großzügiges Verhalten gegenüber Fremden. Kein Wunder, dass die Vorstellung, von einem allwissenden Gott beobachtet zu werden, einen massiven Effekt hat.

Diesen Effekt wiesen Norenzayan und sein Kollege Azim Shariff unter anderem in einem Spielexperiment nach, in dem zwei einander unbekannte Teilnehmer eine gewisse Summe Geld untereinander aufteilen mussten. Konfrontierte man sie vor dem Versuch quasi nebenbei mit Begriffen wie »göttlich«, »Gott« oder »Geist«, ließ sich ihre Großzügigkeit beträchtlich steigern. »Wer dazu angeregt wird, an Gott zu denken, verhält sich viel großzügiger«, sagt Norenzayan und folgert daraus: Die Religion habe während »der längsten Zeit der Menschheitsgeschichte die Rolle eines sozialen Klebstoffs« gespielt.

Fehlt uns heute in unseren kalten, kapitalistischen Gesellschaften gerade diese Art von »Klebstoff«, wie es zum Beispiel Alain de Botton in seinem Buch beklagt? Ist etwa der Arbeitswahn von modernen Workaholics auch dadurch zu erklären, dass sie im Büro jene Art von Gemeinschaftserlebnis suchen, für das früher die Religionen zuständig waren? Mit anderen Worten: Fehlt uns ohne irgendeine Art von Religion etwas Entscheidendes im Leben?

Norenzayan sieht das differenziert. Zur Aufrechterhaltung der Moral brauche man Religion heute nicht mehr unbedingt. Schließlich hätten moderne Gesellschaften inzwischen Ersatz für die einstigen religiösen Moralhüter geschaffen: Gerichte, Polizei und weltliche Gesetze wachen nun in säkularen Staaten darüber, dass niemand den anderen übers Ohr haut. Und in solchen Nationen gehe es keinesfalls unmoralischer oder chaotischer zu, bilanziert Norenzayan. Im Gegenteil, »einige der kooperativsten, friedlichsten und prosperierendsten Gesellschaften der Welt« hätten heute eine atheistische Mehrheit. Solche Staaten seien gewissermaßen »die Leiter der Religion hochgeklettert und haben sie dann weggekickt«.

Doch die Aufrechterhaltung von Recht und Ordnung ist nicht alles. Für Alain de Botton gibt es auch noch die »weicheren« Qualitäten unseres Zusammenlebens, die in Begriffen wie Nächstenliebe oder Demut zum Ausdruck kommen. Und für diese fehle unseren Gesellschaften häufig das Gespür. »So sind wir etwa vom finanziellen Standpunkt aus deutlich großzügiger als unsere Vorfahren«, schreibt der Philosoph. »Wir geben rund die Hälfte unseres Einkommens an das Gemeinwesen ab. Aber wir tun dies, fast ohne es zu realisieren, nämlich durch die anonymen Mechanismen unseres Steuersystems.« Und wir fühlten uns schon gar nicht mit jenen verbunden, für die unsere Steuern »saubere Wäsche, Suppe, ein Dach über dem Kopf oder die tägliche Dosis Insulin« finanzieren. Denn Steuern förderten weniger den Zusammenhalt als eher das egoistische Denken. »Weder Empfänger noch Geber empfinden das Bedürfnis, Danke oder Bitte zu sagen«, klagt de Botton. Daher komme es darauf an, für solche Situationen einen geeigneten Rahmen zu schaffen, der auch die menschliche Dimension hinter solchen Transaktionen sichtbar mache. Und das könne man von den Religionen durchaus lernen, argumentiert er.

Dass man ihm Naivität vorwerfen kann, ist de Botton dabei durchaus bewusst. Und dass es in der Geschichte schon früher ähnliche Versuche gegeben hat, die kläglich scheiterten, thematisiert er selbst in seinem Buch. Ihm geht es auch gar nicht im Ernst darum, nun eine neue Form der Religion zu schaffen, sondern viel bescheidener darum, »einige der Lektionen zu identifizieren, die wir von den Religionen lernen können«.

Und da, so ist Alain de Botton überzeugt, gebe es genügend Stoff aufzuarbeiten. »Die Weisheit der Religionen gehört allen Menschen, selbst den rationalsten unter uns, und sie verdient es, dass ihre besten Teile auch von den größten Gegnern des Übernatürlichen wieder aufgegriffen werden.«

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Leserkommentare
  1. Klingt genau so falsch wie „Raubkopie“ oder „ReligionsFreiheit“.

    Aber gut, man kann es ja mal lesen.

    13 Leserempfehlungen
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    • GDH
    • 06. Februar 2013 16:33 Uhr

    Das kommt mir auch so vor.

    Ich stoße mich auch an Sätzen wie
    "Im Gegensatz etwa zu dem Evolutionsbiologen Richard Dawkins, der wortgewaltig gegen den »Gotteswahn« wettert und alles Religiöse als unwissenschaftlich verdammt,[...]".

    Tatsächlich differenziert Dawkins gleich am Anfang seiner Buches zwischen "Religiosität" und "Spiritualität". Mit letzterem beschreibt er (ganz ohne es abzulehnen) im Wesentlichen das, dessen Vorzüge auch de Botton beschreibt.

    Natürlich kann man die Begriffe auch anders benutzen. Eine klare Differenzierung zwischen Tatsachenbehauptungen (für die wissenschaftlichen Standards angemessen sind) und Brauchtum (im weitesten Sinne), das eher eine Frage von Stil, Geschmack und auch unserer psychologischen Disposition ist, scheint mir bei dem Thema aber schon angebracht.

    Kahnemann scheint mir auch verkürzt wiedergegeben. Er betont in seinem Buch nämlich ausdrücklich, dass natürlich das "schnelle" und das "langsame" Denken ihre Berechtigung haben und möchte dafür sensibilisieren, wann das Eine und wann das Andere angebracht ist (insbesondere, in welchen Fällen uns das "schnelle Denken" in die Irre führt, weil unsere Intuition halt nicht für jede Situation gewappnet ist).

  2. 2. Soso?

    Er behauptet "ungläubig" zu sein?
    Ich lach' mich schlapp, sorry.
    Es geht nicht um das Für und Wider von Religion in meinem Kommentar. Das soll jeder für sich entscheiden, aber in die Welt hinausposaunen (sinngemäß):
    "Hey, ihr da! Ich bin ein hipper Atheist, aber ich muss euch sagen, die Religion hat schon ihre Vorteile etc. pp."
    ist irgendwie nicht authentisch und überzeugend.

    "But of course we are children, big children who need guidance and reminders of how to live. Yet the modern education system denies this. It treats us all as far too rational, reasonable, in control. We are far more desperate than the modern education system recognizes. All of us are on the edge of panic and terror pretty much all the time – and religions recognize this…
    So I am deeply interested in the way that religions are in the end institutions, giant machines, organizations, directed to managing our inner life. There is nothing like this in the secular world, and this seems a huge pity."

    Read more: http://motherboard.vice.com/blog/alain-de-botton’s-bizarre-atheism-is-not-for-me#ixzz2K7zdA9fq

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    Warum ist es nicht authentisch auch der anderen Seite Positives zuzusprechen?

    Gerade das zeigt doch, dass er sich wirklich damit beschäftigt hat und nicht per se über alles Religiöse schimpfen muss.

    Wenn man Meinung A vertritt, ist es sicherlich ratsam sich vorher Meinung B genauer angesehen zu haben. Ansonsten wäre es ja: "Das probier ich nicht, das schmeckt mir eh nicht"

    Ich kann weder in dem Text noch in Ihren Formulierungen und auch nicht in dem Zitat einen Beweis für die Gläubigkeit des Autors Alain de Botton erkennen.
    Auch sonst denke ich nicht, dass die Definition erweitern muss und Ungläubigenicht nur die Existenz eines Gottes zu verneinen, sondern auch die Religionen mit keiner positiven Eigenschaft verknüpft werden dürfen.
    Wieso sollte es keine Antitheisten geben, die davon überzeugt sind, dass das Geständnis von Schuld schlecht sei (unabhängig von der Definition von Schuld)? Sprechen sich nur religiöse Menschen dafür aus, dass es mindestens einen Tag in der Woche brauche damit die Menschen zur Ruhe kommen?

    Hier muss man zwei verschiedene Sachen trennen: Auf der einen Seite der religiöse Glaube und auf der anderen Seite die WIRKUNG nicht nur von religiösen Glauben sondern auch von religiösen Ritualen.
    Und Sie können nicht alle Wissenschaftler, die positive Effekte nachgewiesen haben, als religiös-motiviert abtun.

    • Derdriu
    • 06. Februar 2013 15:12 Uhr

    Für mich ist das nicht neu. Ich bin zwar Atheist, aber -nennen wir es mal - logisch religiös aufgewachsen.

    Dass Religion vielen Menschen hilft, sich zu orientieren ist kein Geheimnis. Wenn man nicht mehr weiter weiß, kann man sich an Gott wenden. Viele Menschen vergessen darüber hinaus jedoch, dass Religion nicht unfehlbar und eigenes Nachdenken gefordert ist. So können z.B. menschl. Probleme nicht durch Doktrinen gelöst werden.

    Religiöse Überzeugungen sind etwas sehr emotionales und Emotionen sind ja gut, sie sollten nur nicht die Logik ausblenden. Bei den zwischenmenschl. Themen treffen sie meist ganz gut: "Liebe deinen nächsten, wie dich selbst." oder "wer ohne Sünde ist, der werfe den ersten Stein". Bei Gesetzen möchte ich mich aber doch lieber an kalt-logische Methodik halten und nicht an: Auge um Auge, Zahn um Zahn.

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    • coo.per
    • 06. Februar 2013 15:43 Uhr

    ... in der Formulierung "Auge um Auge" nur ein Wörtchen fehlt:
    "Gib" Auge für Auge und Zahn für Zahn (Aufforderung an den Schädiger, Unrecht wiedergutzumachen).
    Und bei der Aufforderung "Liebe deinen Nächsten wie dich selbst" fehlt die Nachfrage: Wer aber ist "mein Nächster?". Jesus hatte dazu lt. Evangelium ganz eigene Ansichten.

  3. ...habe mir aber mal nur folgenden Satz als Vorlage genommen.
    "Denn mit dem Verweis auf göttliche oder heilige Gebote ließen sich moralische Werte in einer Gemeinschaft sehr effektiv durchsetzen."

    Wenn das "durchsetzen" von moralischen Werten liest sich ja wirklich klasse, ist aber nichts anderes als ein euphemismus für Intolleranz. Übersetzt heißt das nämlich nichts anderes als:
    Wir grenzen aus, was wir als wiedernatürlich erachten!
    Also Pech wenn du Schwul bist, oder es wagst dich von deinem Patner zu trennen, obwohl ihr doch vor Gott verheiratet seit.

    Dabei werden die "moralischen Werte", die im grunde auf ein maximum an intolleranz aufbauen, gerne dann aufgegeben wenn es schwierig wird. Siehe z.B. Katholische Kirche im 2. Weltkrieg.
    Auch gilt diese Moral selten für die obersten religiösen Führer, der Glaubensrichtung XY.

    Dieser Artikel ist im übrigen voller euphemismen, die nur schwer zu ertragen sind. Dabei wird grundlegend durchaus eine Plausible These auf die Beine gestellt und argumentativ interesant unterfüttert.
    Aber es fehlt eindeutig die Distanz zur Religion ansich.

    Wenn ich schon lese das die Selbstheilungskräfte oftmals 50% des Heilungserfolges ausmachen (praktisch für die eigene Argumentation das man hier nicht großartig differenzieren muß) und die Wissenschaft die "leistungen" der Religionen anerkennt/anerkennen muß, lese ich nirgendwo was z.B. die Religion der Aufklräung und dem Humanismus zu verdanken hat.

    MfG

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    • _bla_
    • 06. Februar 2013 15:17 Uhr

    Im Gegenteil, »einige der kooperativsten, friedlichsten und prosperierendsten Gesellschaften der Welt« hätten heute eine atheistische Mehrheit.

    Und welche sollen das sein? Echter Atheismus ist doch fast überall eine Minderheitenposition. Mehrheiten gibt es neben Theistismus eher für pantheistische Positionen, ohne personale Gottheiten und losgelöst von traditioneller Religion, aber eben mit "Some Spirit or Lifeforce".

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    der Atheismus nicht nur Mehrheit ist sondern auch wächst.....

  4. mit dem Marxismus hat man ja auch gleich den Religionszerleger Fuerbach entsorgt. Dann entstehen halt solche ich sage mal flachen Religionsdiskussionen.

    Feuerbach: Vom Wesen des Christentums, immer noch der Pfahl im Fleische der Menschenverdummer .....

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    • mcfly71
    • 06. Februar 2013 15:51 Uhr

    Was sagen sie dann zum Bilderverbot im Monotheismus? Der Hauptunterschied zum Pantheismus ist eben die Unergruendbarkeit Gottes, dass man Gott keine menschlichen Eigenschaften zusprechen soll! Es ist das Hauptwesen des Monotheismus, dass er sich eben weigert, Gott zu vermenschlichen. Darum hob er sich von allen vorherigen Religionen ab!...Und nu kommst du!

    • lib-dem
    • 06. Februar 2013 15:19 Uhr

    hunderte atheistischer Werte ein, die ich gerne auf religiöse Gesellschaften übertragen würde. Z.B., dass ein zweitausend Jahre altes Buch kein Grund ist, jemandem seine Grundrechte vorzuenthalten. Oder dass man aufpassen sollte, bevor man seine Kinder religiösen Autoritäten anvertraut ...

    18 Leserempfehlungen
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    Mir gefällt die Idee dieses Artikels und ich habe persöhnlich Menschen getroffen, denen der Glaube an Gott viel Kraft gegeben hat. Klar haben Religionen ihre Schattenseite, darum geht es in diesem Artikel nicht. Es geht um die Schattenseite des Atheismus. Auch diese gibt es.

    Warum also greifen sie hier reflexartikel wieder die Gläubigen an, anstatt sich erstmal mit der eigenen Anschauung auseinanderzusetzen. Nur weil die anderen Fehler haben, heißt dass noch lange nicht, dass man selber keine Fehler hat.

    "Mir fallen gerade hunderte atheistischer Werte ein, die ich gerne auf religiöse Gesellschaften übertragen würde. Z.B., dass ein zweitausend Jahre altes Buch kein Grund ist, jemandem seine Grundrechte vorzuenthalten. Oder dass man aufpassen sollte, bevor man seine Kinder religiösen Autoritäten anvertraut ..."

    Ich bin ja skeptisch, ob man diese Beispiele überhaupt als "Werte" bezeichnen kann. Schon deshalb, weil sie nicht positiv, sondern negativ formuliert sind. Sie formulieren keine erstrebenswerten Ziele, sondern Verhaltensregeln die Sie den (Ihnen offensichtlich mehr oder weniger verhassten) Anhängern religiösen Gesellschaften offenbar gerne aufzwängen würden. Zitat Wikipedia: "Werte sind ein zentraler Bestandteil vieler Verhaltensvorschriften, jedoch sind sie nicht selber Verhaltensvorschriften. Werte sind attraktiv, während Normen restriktiven Charakter haben."

    Anyway: Die Tatsache, dass von den "hunderten atheistischen Werten", die Ihnen eben angeblich eingefallen sind, gerade diese (imho: eher drolligen) Beispiele offenbar für erwähnenswert halten, kann man auch als Indiz dafür nehmen, dass "Werte" vielleicht nicht gerade die typische atheistische Kernkompetenz sind.

  5. der Atheismus nicht nur Mehrheit ist sondern auch wächst.....

    2 Leserempfehlungen
    Antwort auf "Pantheismus"
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    • _bla_
    • 06. Februar 2013 15:26 Uhr

    Allerdings nur relativ, absolut ist Ostdeutschland gewaltig am Schrumpfen, auch die Anzahl der Atheisten ist dort ist am Sinken.

    wächst die geistige Verwahrlosung und Verprollung mit, wie man am um sich greifenden Rechtsextremismus im Osten dieser Republik sehen kann.

    • Erkos
    • 06. Februar 2013 15:44 Uhr

    Lebe in Ostdeutschland und bin Atheist. Leider habe ich aber mit der schon von Einstein zitierten "Dummheit der Menschen" so meine Erfahrungen gemacht, die mich da bezüglich der zukünftigen Entwicklung pessimistisch stimmen.
    Übrigens, im Artikel heißt es, dass Herr de Bottoms Buch wohl den Nerv der Zeit getroffen hat, was man an den vielen Kommentaren ablesen könnte. Nun, wer hier regelmäßig im Internet liest wird feststellen, dass das Lesr-Forum bei allen irgendwie mit Religion assoziierten Themen regelmäßig überquillt. Da prallen halt die Meinungen heftig aufeinander und die Menschen lieben solche streitbaren Themen....

    • mcfly71
    • 06. Februar 2013 15:53 Uhr

    ...und heute Trutzburg des Atheismus. Noch Fragen?...

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