Von Ernst Stein

Ach! die anderen Dämonen,

Ungemütlich, ungefällig,

Kreischen immerfort dazwischen

Schadenfroh ein hartes Nein.

Goethe, „Pandora“

Das achtzehnte Jahrhundert, die klassische Epoche genannt und den Nachkommen durch Klassikerausgaben und Klassikeraufführungen nach Kräften verleidet, ist mehr als ein gesegnetes Kapitel der deutschen Literatur: es ist die deutsche Literatur. Es hat die Folgezeiten geistig und sprachlich vorgeformt, nicht allein das Epigonentum des neunzehnten Jahrhunderts, versteht sich, sondern nicht minder die Kettenexplosionen des Individualismus bis in unsere Tage.