Die Türken wollen recht haben und erst in zweiter Linie recht behalten. Sie pochen entrüstet auf ihre verletzte nationale Ehre, doch dahinter schimmern die Minderwertigkeitskomplexe hervor, die den Blick auf die Wirklichkeit verstellen. Sie fühlen sich eingekreist und wittern überall den allmächtigen Einfluß der Griechen und ihrer Lobby in den Vereinigten Staaten. Dabei genügt ein Blick auf die Landkarte, um den Dingen mit größerer Gelassenheit ins Auge zu sehen. Die Türkei ist sechsmal so groß wie Griechenland. Ihre Bevölkerungszahl beträgt 40 Millionen, die der Hellenen neun Millionen. Ankara hat knapp eine halbe Million Mann unter Waffen, Athen weniger als 200 000. Schließlich liegt Zypern tausend Kilometer vom griechischen, aber nur 75 Kilometer vom türkischen Festland entfernt.

Doch die Unsicherheit sitzt den Türken tiefer in der Seele als der Schock über die amerikanische Willkür. Schon einmal, sind sie vom Westen verraten worden, als das griechisch besiedelte Smyrna (heute Izmir) nach dem Ersten Weltkrieg Griechenland zugeschlagen wurde, das dann den Marsch auf Ankara antrat. Eine Erklärung für diese Einseitigkeit haben die Türken schnell bei der Hand: "Der Westen wird immer die Griechen unterstützen, nur weil sie Christen und wir Muslims sind." "Der Westen" – das klingt so, als ob sich die Türken gar nicht dazurechnen, obwohl sie sich als Eckpfeiler der Nato betrachten.

Drei Jahrzehnte im Lager des Westens, über sechzig Jahre forcierter Verwestlichung, mit der Kemal Atatürk sein Volk in die Moderne katapultieren wollte, haben der Türkei kein neues Selbstverständnis geschenkt, sondern nur das alte gespalten. Auf dem Gewaltmarsch in den laizistischen Staat rabiat beiseitegeschoben, übt nun der Islam nach innen wie nach außen eine neue Faszination aus. Seit Jahren umwirbt Ankara die Araber, um einerseits Kredite, andererseits diplomatische Schützenhilfe im Konflikt mit den Griechen zu gewinnen. Nur: bei aller pan-islamischen Solidarität tun sich die Araber schwer, zu vergessen, wer sie jahrhundertelang beherrscht und ausgebeutet hat. Außerdem können sie im Falle Zypern nicht gutheißen, was sie im eigenen Konflikt mit Israel verbittert bekämpfen – die Faustpfandpolitik mit erobertem Territorium.

Historie wider Hysterie

Der türkische Flirt mit den Sowjets hat wenig Wirklichkeitsgehalt. Nachdem sie 1975 zeitweise die 26 amerikanischen Stützpunkte auf ihrem Boden geschlossen hatten, begannen die Türken an einem Freundschaftsvertrag mit, der Sowjetunion zu feilen. Eilfertig schickte Moskau seine höchsten Repräsentanten zum Staatsbesuch ins Nachbarland, lieferte großzügige Wirtschaftshilfe. Doch Ankara hält sich zurück. Ministerpräsident Demirel ist einen Gegenbesuch bisher noch schuldig geblieben. Eine Neuauflage des Nichtangriffspaktes von 1925 haben die Türken kühl abgelehnt. Denn auch hier wiegt die Historie schwerer als die Hysterie. Unvergessen sind 13 Kriege gegen den russischen Erzfeind seit 1677, von denen die Ottomanen die meisten verloren haben. Unübersehbar ist auch die 600 Kilometer lange Grenze zur Sowjetunion, hinter: der 24 Divisionen im Kaukasus stationiert sind mehr als zur Verteidigung nötig sind.

Die Türkei könnte sich ihre Manöver sparen und sich gleichzeitig aus der diplomatischen wie psychologischen Isolierung befreien, wenn sie sich des Mühlsteins Zypern entledigen würde. Dazu ein hoher Diplomat aus Ankara: "Am liebsten möchte ich Zypern im Meer versenken." Doch das Zypern-Problem ist heute einfacher zu lösen als nach der Türken-Invasion im Sommer 1974. Damals glich die Siedlungsstruktur der Insel einem Leopardenfell: Die Türken (zwanzig Prozent der Bevölkerung) lebten verstreut, umgeben von der griechischen Mehrheit. Heute hat die türkische Armee 40 Prozent des Landes besetzt; die Flucht von 150 000 bis 200 000 griechischen Flüchtlingen hat inzwischen schmerzlich klare Fronten geschaffen. Die Türken beanspruchen ein Drittel der Insel, sie würden sich wahrscheinlich mit 29 Prozent begnügen; die Griechen bieten vorerst nur 20 Prozent. In der Levante sind zehn Prozent jedoch kein unüberwindbares Hindernis.

"Meine Landsleute vergessen schnell", sagte Erzbischof Makarios Anfang dieses Jahres – trotz der Grausamkeiten, die auf beiden Seiten begangen worden sind. Das Haupthindernis auf dem Wege zu einem zypriotischen Bundesstaat mit einer schwachen Exekutive aber ist die türkische Innenpolitik. Seit zwei Jahren regiert in Ankara ein Rechtskartell unter Führung von Demireis konservativer Gerechtigkeitspartei; seit Anfang dieses Jahres gleicht die zerstrittene Viererkoalition einer "verlausten Decke" – so ein Minister der Gerechtigkeitspartei. Die größte Laus im Pelz von Suleiman Demirel ist Professor Necmettin Erbakan, Vizepremier und Führer der Nationalen Heilspartei, die – kaum gegründet – in den Wahlen von 1973 fast zwölf Prozent der Stimmen gewann.