Eine von der US-Regierung veranstaltete Umfrage, die Ende März veröffentlicht werden soll, hat über die Weltkenntnis . amerikanischer Oberschüler erschreckende Fakten zutage gefördert.

Danach glauben 27 Prozent, Golda Meir sei Präsident von Ägypten gewesen, und 40 Prozent halten Israel für einen arabischen Staat. Siebzehn Prozent schätzen, daß die Bevölkerung Amerikas größer ist als die Chinas oder der Sowjetunion.

Ähnliche Unkenntnis verriet 1977 eine Gallup-Umfrage. Damals wußte die Hälfte der Amerikaner nicht, daß die Vereinigten Staaten Erdöl einführen müssen, um ihren Bedarf zu decken.

Die Amerikaner interessieren sich nicht sonderlich für Außenpolitik – dies ist auch das Ergebnis einer neuen Studie, die das Chicago Council on Foreign Relations auf der Grundlage jüngster Gallup-Befragungen soeben veröffentlicht hat. Für innenpolitische Themen interessieren sich 48 Prozent, für Auslandsnachrichten nur 26 Prozent. Insgesamt 78 Prozent der Öffentlichkeit und 90 Prozent der Meinungsführer räumten Wirtschaftsfragen Priorität ein.

Immerhin glauben noch 59 Prozent der Amerikaner, daß die Vereinigten Staaten in der Weltpolitik eine aktive Rolle spielen müssen (1974: 66 Prozent); dies ist die niedrigste Zahl, die Gallup seit 1947 zu dieser Frage ermittelt hat. Ein zweites Salt-Abkommen hielten 71 Prozent der Öffentlichkeit und 92 Prozent der Meinungsführer für wichtig. Andererseits sind 56 Prozent (Meinungsführer: 39 Prozent) der Ansicht, die USA fielen an Macht und Einfluß hinter die Sowjetunion zurück. Für eine Erhöhung der Militärausgaben sind 32 Prozent (1974: 13 Prozent).

Von dieser allgemein „härteren“ Stimmung im Land profitiert der CIA. Daß der US-Geheimdienst im Ausland agieren müsse, befürworteten 1974 nur 43 Prozent der Öffentlichkeit, 1978 aber 59 Prozent (Meinungsführer 35, jetzt 59).

Außerdem profitieren die Verbündeten der Vereinigten Staaten. Die Nato-Verpflichtung Amerikas wollen heute 21 Prozent verstärken (1974: 16 Prozent), 65 Prozent unverändert lassen (1974: 62 Prozent), 12 Prozent vermindern (1974: 29 Prozent).