/ Von Ralf Schiebler

Aman, a plan, a canal: Panama. Der Mann war Ferdinand Vicomte de Lesseps. Er hatte bereits die Landenge von Suez durchstoßen. Die letztlich von den USA vollendete Verwirklichung seines Plans, den Kontinent Amerika entzweizuschneiden, dauerte 35 Jahre, verursachte einen Finanzskandal und kostete viele tausend Menschen das Leben. Mit den Leichen der in den moskitoschwangeren Sümpfen, der tropischen Hitze und den sklavischen Verhältnissen umgekommenen Arbeiter hätte man den Kanal bald wieder auffüllen können. Ein komfortabler Schiffahrtsweg durch 80 Kilometer Dschungel, Flüsse und Berge vom Stillen Ozean zum Karibischen Meer, zwischen Colón und der Stadt Panama.

Am Rande dieses Unternehmens wächst Alfonso Teofilo Brown auf. Sein Vater ist Obst- und Gemüsehändler, dann in einer Bäckerei beschäftigt. Kurz nachdem der Kanal eröffnet wird, stirbt er. "Mehlüberstäubt hat er mit dem Tod gerungen. Makabres Spiel von Weiß auf Schwarz." Der Sohn muß mit dreizehn Jahren selbst für sich sorgen, sein Schicksal selber in die Hand nehmen. In seine Fäuste nehmen. Sein Leben soll gegen das Schicksal, das einem von einem befreiten Sklaven aus Tennessee abstammenden Antillenafrikaner zu der Zeit in Mittelamerika zwangsläufig bevorsteht – Geschlagenwerden – die direkte Revanche sein: Mehr und bessere Schläge austeilen und gezielt anbringen als einstecken.

Nicht mehr bloß Schattenboxer, wie seine ungezählten Kameraden in den Straßen von Colón, die den Nationalsport eher träumen, sondern wirklich in den Ring steigen, das magische Quadrat im Blickpunkt des Volkes. Die Natur hat Alfonso Brown mit einem schwarzen – und perfekten – Körper ausgestattet. 51 Kilogramm bei 1,75 Meter Größe prädestinieren ihn für die Klasse des Fliegengewichts.

Und was prädestiniert einen Boxer, zum Gegenstand der engagierten Reportage eines engagierten Malers zu werden?

Welchen Reiz kann die Chronik von 170 Kämpfen bieten, deren Variationsbreite durch die Zuordnung der Kombattanten zu den verschiedenen Gewichtsklassen, den Ort des Duells und seinen Ausgang als Sieg durch K.o., Sieg nach Punkten, Unentschieden, Niederlage nach Punkten, Niederlage durch K.o. (passierte Al Brown nur einmal) abgesteckt ist?