Wenn Filme gut sind, hinterlassen sie eine Spur in unserer Erinnerung - und sei es nur ein Bild oder ein paar Worte. In diesem Fall ist es Reinhold Schünzels wunderbarer Satz "It's only money!"

Er spricht ihn aus wie jemand, dem Geld das wunderbarste Spielzeug der Welt ist. Eine verschwenderische Geste, die vom Genuß erzählt, aber die Gier nicht kennt. Ein Satz, der Geld sagt und viel mehr meint. Eine Ahnung der Dinge, die da kommen werden, liegt darin - und ein Hauch von Traurigkeit.

Hans-Christoph Blumenberg hat zuletzt mit "Rotwang muß weg!" gezeigt, daß er am besten ist, wenn er aus seinen Nöten eine Tugend macht.

Wo er bei "Rotwang" seine Phantasie wuchern ließ, da rankt sie sich diesmal an Reinhold Schünzels Biographie entlang. Das bedeutet keine Beschränkung, sondern eine große Freiheit. Wie ein Seiltänzer führt der Film auf Schünzels schmaler Lebenslinie seine Kapriolen auf. Die biographischen Fakten sind das Netz, das diesem Akt Sicherheit verleiht. Aber der Film würde im Zweifelsfall auch ohne Schünzel funktionieren. Und deshalb muß man auch nichts von Schünzel wissen, um "Beim nächsten Kuß knall' ich ihn nieder!" genießen zu können.

Dennoch in Kürze: Schünzel kam 1888 in Hamburg zur Welt, machte sich nach dem Ersten Weltkrieg als Schurkendarsteller und später als Komödienregisseur einen Namen. Nach Hitlers Machtergreifung blieb er in Deutschland und arbeitete als "Halbjude" auf dem schmalen Grat zwischen Duldung und Zensur, Amüsement und Provokation. Als er 1937 dann doch emigrierte, war es fast zu spät. Unter den Deutschen in Amerika galt er als Opportunist, der sich viel zu lang mit dem Regime arrangiert hatte. Schünzel drehte drei Filme für die MGM und eine unabhängige Produktion, ehe auch er als Schauspieler seinen Lebensunterhalt verdienen mußte. 1949 kehrte er nach Deutschland zurück, wo er aber als Regisseur nicht mehr Fuß fassen konnte.

Ein paar Nebenrollen und ein Filmband in Silber blieben ihm noch, ehe er 1953 in einem Münchner Taxi starb.

So endete eine schillernde Karriere am Ende zwischen allen Stühlen.