Es gehört zu keiner Hotelkette und ist in jeder Hinsicht einzigartig. Ein paar irische Geschäftsleute, die in aller Welt ihr Glück und dem heimischen Tiger Beine gemacht haben, fügten ihre Erlebnisse in und Wünsche an Spitzenhotels zusammen und bauten ihren Traum von der idealen Herberge mitten im Zentrum, gegenüber dem Sitz der Regierung. Na ja, sie bauten es nicht direkt, sondern ließen es aus vier denkmalgeschützten georgianischen Stadthäusern - alle entstanden um 1760 - herauspräparieren. Von außen wirkt der Komplex sehr schlicht. Stünde nicht ein Portier auf dem Bürgersteig, würde man Dublins erste Hoteladresse glatt übersehen.

Im Innern ist es großbürgerlich-üppig. Prachtvolle Stuckgebirge, und die alten Holzfußböden geben den Salons rund um die Rezeption im Erdgeschoss Heimeligkeit. Die Gänge zu den Zimmern sind wie eine sanfte Berg-und-Tal-Fahrt: Jedes der vier Häuser hat unterschiedliche Geschosshöhen. Keine Norm ist auch die Norm für einen Großteil der 125 Zimmer und 20 Suiten: Fast alle sind unterschiedlich, aber stilgetreu ausgestattet bis hin zu Vorhängen und Bettwäsche, die ein Muster aus der Bauzeit der Häuser zitieren mit Stieren, Putten und jeder Menge Früchten des Feldes.

Die Besitzer präsentieren auch ihre ziemlich beachtliche Kunstsammlung. Klar, ein Maler wie Jack B. Yeats mag nur den Iren als einer der größten Künstler des 20. Jahrhunderts gelten (der Rest der Welt kennt ihn als den jüngeren Bruder des Dichters William Butler Yeats). Aber besser als die Druck- und Lithografieorgien andernorts sind seine und die Gemälde der anderen Iren allemal. Und wo in anderen Großstadthotels der Blick gerne mal in einen Hinterhof fällt, liegt im Merrion ein hübscher Garten. Er sorgt für ruhige Nächte.

Wem das alles zu brokat oder verschmockt klingt: Das Merrion ist ein Hotel für das 21. Jahrhundert, mit E-Mail-Möglichkeit auf jedem Zimmer, einem ausufernden Wellness-Keller mit Schwimmbad, einer High-Tech-Muckibude, dazu Irlands bestem Restaurant und einer hemdsärmeligen Bar in den alten Weinkellern. Außerdem sind Haus und Personal wie eigentlich ganz Irland extrem kinderfreundlich, sodass man sogar mit einer kleinen Heulboje beruhigt im Merrion absteigen kann.

The Merrion, Upper Merrion Street, Dublin 2, Irland, Tel. 00353-1/603 06 00, Internet: www.merrionhotel.com. DZ von 230 bis 700 irische Pfund (etwa 570 bis 1740 Mark)