Klaus Ernst gehörte nach 30 Jahren Mitgliedschaft in der SPD 2004 zu den Gründern der Wahlalternative Arbeit und Soziale Gerechtigkeit (WASG) und ist Spitzenkandidat der Linkspartei in Bayern. Seit 1995 ist der 50-Jährige Chef der IG-Metall-Verwaltungsstelle Schweinfurt. Für die WASG leitet er die Verhandlungen mit der PDS, die in den nächsten ein bis zwei Jahren zur Fusion der beiden Parteien führen soll.

Karl-Heinz Paqué ist seit Mai 2002 Finanzminister des Landes Sachsen-Anhalt. Der 48-jährige Wirtschaftswissenschaftler kam 1996 als Professor an die Universität Magdeburg. Im Mai 2001 bewarb er sich als Oberbürgermeister der Landeshauptstadt, ein Jahr später wurde er in den Landtag gewählt. Der katholische Liberale ist seit 2003 auch Mitglied im Bundesvorstand der FDP.