Wie der amerikanische Sender CNN berichtete, starb Isaac Hayes am Sonntag in seinem Haus im Memphis, Tennessee. Nach Angaben der Polizei wurde er von Familienangehörigen regungslos neben einem Fitness-Laufband entdeckt. Der Produzent und Sänger hatte 1971 für den Kultfilm Shaft als erster schwarzer Musiker den Oscar für einen Filmsong erhalten.

Sein Solo-Debüt Presenting Isaac Hayes veröffentlichte er 1967. Zwei Jahre später erstürmte er mit Hot Buttered Soul bereits die Hitlisten, bevor ihm 1971 mit dem Album Shaft der endgültige Durchbruch gelang. 2002 wurde der mehrfache Grammy-Gewinner in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen. Jahrelang lieh er auch dem Chef in der bissigen TV-Satire South Park seine Stimme.

Nach dem frühen Tod seiner Eltern war Hayes in ärmlichen Verhältnissen bei seinen Großeltern aufgewachsen. Er brachte sich das Piano-, Orgel- und Saxofonspielen selbst bei und schlug sich zunächst mit Gelegenheitsjobs durch. Mitte der sechziger Jahre kam er als Komponist zur Plattenfirma Stax Records und schrieb dort mit dem Texter David Porter Hits wie Soul Man, When Something Is Wrong with My Baby und I Thank You.

Neben seiner Arbeit als Musiker und Komponist stieg er Anfang der Achtziger als Schauspieler ins Filmgeschäft ein. Im Kino war er unter anderem in Die Klapperschlange (1981), Robin Hood – Helden in Strumpfhosen (1993) und Wild Christmas (2000) zu sehen.

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