"Ich bin verzweifelt" – Seite 1

Der Einsturz des Kölner Stadtarchivs macht einige Doktoranden arbeitslos. Ein Interview

DIE ZEIT: Wo waren Sie, als das Unglück geschah?

Michael Grouls: In einer Institutsbibliothek der Universität Bonn.

ZEIT: Dann ist doch alles in Ordnung.

Grouls: Nein, ist es nicht. Im vierten Stock des Gebäudes lagerten die Urkunden des Kölner Klosters St. Pantaleon, über das ich promoviere. Jetzt liegen sie unter dem Trümmerberg verschüttet, womöglich zerstört. Ich muss fürchten, dass dies das Ende meiner Doktorarbeit ist. Auch anderen Doktoranden der Abteilung für Rheinische Landesgeschichte ist ihr Forschungsgegenstand verloren gegangen.

ZEIT: Ihr Doktorvater, Abteilungsleiter Professor Manfred Groten, hat sich gerade noch aus dem einstürzenden Gebäude retten können.

Grouls: Ja, daran sollten wir immer zuerst denken. Aber dennoch ist die Lage sehr verzweifelt. Gerade erst hatte ich meine Bewerbung für ein Stipendium fertig, die ist hinfällig geworden, bis ich weiß, ob ich meine Doktorarbeit fortsetzen kann.

ZEIT: Wann werden Sie das wissen?

"Ich bin verzweifelt" – Seite 2

Grouls: Genau kann das keiner sagen. Offenbar sind die Dokumente des Archivs zumindest teilweise verfilmt worden, für den Fall von Kriegsschäden. Die Filme sollen in Freiburg aufbewahrt werden. Keine Ahnung, ob die Urkunden des Klosters dabei sind. Wie viele der Originalpergamente den Einsturz überstanden haben, wird sich erst in Wochen erweisen. Die Geschichte geht mir nicht nur nahe, weil ich persönlich betroffen bin. Als Historiker hat man einen anderen Bezug zu alten Dokumenten.

ZEIT: Was meinen Sie damit?

Grouls: Ich muss immer daran denken, dass das nicht nur Pergament ist, das sind unwiederbringliche Erinnerungsstücke an vergangenes menschliches Leben. Gerade die Urkunden, die ich erforschen wollte, jene aus dem 12. und 13. Jahrhundert, sind nie zuvor als Ganzes systematisch bearbeitet worden. Das ist eine Katastrophe.

Interview: Jan-Martin Wiarda

Michael Grouls, 27, promoviert in mittelalterlicher Geschichte an der Universität Bonn