Kohlenstoff ist das vierthäufigste Element im Universum, das dritthäufigste im menschlichen Körper. Und Kohlenstoff, kurz C, ist ein Partytier: Kein anderes Element ist so verbindungsfreudig.

Ohne Kohlenstoff kann sich kein organisches Leben entwickeln, das Element ist zentral für die Energieversorgung von Tieren und Pflanzen.

In der Atmosphäre dient es als Thermostat des Planeten. Darum berechnen Forscher jene C-Mengen, die jährlich zwischen Meeren, Lufthülle, Biosphäre und Gestein ausgetauscht werden, den "Kohlenstoffkreislauf".

Folgen Sie dem Lauf des Elements in einer Infografik, die Sie hier als PDF herunterladen können.

Erfahren Sie mehr über die Geschichte des Kohlenstoff und die Systeme die das Element speichern und aufnehmen.

Illustration: Henrik Hofmeister, Recherche: Stefan Schmitt