Eigene Bindungserfahrungen geben Eltern nicht selten an die Generation ihrer Kinder weiter. Dies haben Untersuchungen der Londoner Wissenschaftler Miriam und Howard Steele gezeigt. Sie konnten allein anhand von Befragungen werdender Eltern mit hoher Zuverlässigkeit voraussagen, welche "Bindungsqualität" später deren Beziehung zum einjährigen Kind aufweisen wird.

Für Karl Heinz Brisch besteht ein enger Zusammenhang zwischen negativen frühkindlichen Erfahrungen und den seelischen Belastungen oder Traumatisierungen, mit denen Kinder und Jugendliche in seine Praxis kommen. "Vieles, was wir heute an Störungen sehen, hat in der frühen Kindheit begonnen", sagt Brisch. Er sieht sie täglich: aggressive, verhaltensauffällige junge Patienten, die unter extremen Trennungsängsten leiden, mit denen weder Lehrer noch Eltern zurechtkommen.

Was da ganz zu Beginn eines Kinderlebens so drastisch schiefgelaufen ist, hat sehr oft mit einem Mangel an Beziehung, Empathie und Liebe zu tun. "Negative Bindungserfahrungen" lautet sehr oft Brischs Diagnose. Solche Kinder seien nicht sicher gebunden.

Nicht immer war die "Bindungstheorie" so akzeptiert wie heute. John Bowlby, britischer Kinderarzt und Psychoanalytiker, begründete sie in den sechziger Jahren. Sie besagt, dass jeder Mensch ein biologisch angelegtes Bindungssystem besitzt. Es wird aktiviert, sobald eine Gefahr auftaucht. Ein kleines Kind wendet sich in diesem Fall an die ihm vertraute "Bindungsperson", also meist an Mutter oder Vater.

Die Psychoanalyse konnte lange Zeit wenig mit dieser Theorie anfangen. Bowlby wurde kaum beachtet oder als "Behaviorist" abgelehnt, weil er realen Erfahrungen mehr Bedeutung für die Entstehung psychischer Erkrankungen beimaß als der intrapsychischen Struktur eines Patienten. Erst in den vergangenen 20 Jahren nahm das Interesse an ihm wieder zu. Heute gehört die Bindungstheorie zu den dominierenden Theorien für die Erklärung sozialen Verhaltens. Bindungstheoretische Grundlagen spielen in der Psychotherapie von Erwachsenen und Kindern eine große Rolle.

Für Brisch ist es inzwischen selbstverständlich, die Arbeit mit problematischen Kindern und Jugendlichen mit Fragen nach ihrer Bindungsgeschichte zu beginnen. Wie sind sie aufgewachsen, wer war da, wenn sie Hilfe brauchten? Das sind wichtige Elemente einer eventuellen Therapie.

Doch ebenso viel Wert legt er auf prophylaktisches Engagement. Die Eltern sollen vorbereitet sein, auf das, was kommt. Doch anders als ein Geburtsvorbereitungskurs hört die Safe-Betreuung nicht mit der Ankunft des Babys auf. Die meisten Schwierigkeiten fangen schließlich genau dann erst an. Wenn Eltern in Not geraten, weil das Baby unstillbar schreit oder nicht einschlafen will, stehen die Mentoren des Programms als Ansprechpartner zur Seite.

Erstaunlich ist, wer alles Hilfe brauchen kann. Dankbar nehmen besonders aufgeklärte Mittelschichtseltern an den Kursen teil. Sie haben viel gelesen und alles aufgesaugt, was sie auf ihr Leben mit Kind vorbereiten kann – und fühlen sich dennoch nicht ausreichend dafür gewappnet. Vor allem bei gut ausgebildeten Frauen ist der Zwang zur Perfektion oft enorm. Sie haben ihr bisheriges Leben mit viel Fleiß und Disziplin organisiert. Nun ist das Kind die erste große Aufgabe, für die sie nicht ausgebildet wurden.

Schulungsbedarf gibt es tatsächlich in allen sozialen Schichten, egal, ob arm oder reich. Denn Karl Heinz Brisch kann nicht vorhersagen, welches soziale Umfeld einem Kind die Garantie gibt, wirklich sicher gebunden aufzuwachsen: "Emotionale Armut findet sich auch in Familien mit großem materiellen Reichtum." Allein auf Feinfühligkeit und Einfühlsamkeit komme es an. Die Intuition für diese Dinge werde jungen Eltern zwar im Prinzip von Natur aus mitgegeben, sei ihnen heute aber oft nicht mehr verfügbar. "Alltagserfahrungen mit Babys vor der eigenen Elternschaft sind extrem selten geworden. Eltern wissen zu wenig, wollen und sollen aber sofort die perfekte Rolle spielen. Dabei ist die Schwelle, sich Rat zu holen, für viele extrem hoch."

Die Kosten für einen Safe-Kurs (bis zu 800 Euro für ein Elternpaar) übernehmen die Krankenkassen bislang nicht. In einigen Städten gibt es aber bereits Unterstützung von Jugendämtern, Stiftungen, Gemeinden oder Kirchen. Dabei ist der theoretische Bedarf gewaltig: In Deutschland gelten nur 55 bis 65 Prozent aller Kinder als sicher gebunden.

Für Brisch hängt das durchaus mit der typisch deutschen Angst zusammen, das Kind zu sehr zu verwöhnen. Nirgendwo sonst sei diese Angst so tief verwurzelt wie in Deutschland. Bei seinen Vorträgen regt sich nicht selten Widerstand im Publikum, wenn Brisch dafür plädiert, Babys mit im Bett der Eltern schlafen zu lassen und sie nicht unnötig lange weinen zu lassen, ihre Frustrationstoleranz nicht übermäßig zu strapazieren. Muss denn das Baby nicht auch mal Grenzen gesetzt bekommen und lernen, mit Enttäuschung und Zurückweisung zu leben? Müssen nicht auch Mütter und Väter an ihre eigenen Bedürfnisse denken? Und sagen nicht die Großeltern immer wieder: Lass die Kleine ruhig mal schreien, das stärkt die Lungen!

"Das Schreien ist der einzige Notruf des Kindes! Kinder brauchen feinfühlige Antworten auf ihre Bedürfnisse. Das hat nichts mit Verwöhnen zu tun – das ist Erste Hilfe", predigt Brisch. "Wenn auf das Weinen eines Babys nicht reagiert wird, schwächt das sein Urvertrauen in die engsten Bindungspersonen." Die Tendenz, Kinder früh "abzuhärten", kenne er in dieser Form aus anderen Ländern nicht. In Südamerika sei es selbstverständlich, dass Kinder mit im Zimmer der Eltern schlafen.

Ein anderes Missverständnis betreffe die so exklusiv erscheinende Rolle von Mutter und Vater in der Bindungstheorie. Wie kann man da Kleinkinder in Krippen betreuen lassen? Es passiert immer wieder, dass man Brisch nach einem Vortrag auf die Schulter klopft und sagt: Genau, Herr Brisch, die Kinder gehören zur Mutter! "Das meine ich nicht", sagt Brisch dann. Kinder brauchten emotional verfügbare Pflegepersonen, an die sie sich sicher binden. Das könne neben den Eltern durchaus eine Krippenerzieherin sein.

Der Kinderpsychiater ist sich bewusst, dass seine Forderungen nach steter Präsenz und Einfühlung viele Eltern unter Druck setzen. Es komme ihm aber, sagt er, auf eine bestimmte Haltung an. Eltern sollten bereit sein, sich auf die Signale des Babys einzulassen. "Klar ist aber auch, dass niemand ständig feinfühlig sein kann."

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