Wer kein Fan seichter Mädchenliteratur ist, wird dieses Buch vermutlich gleich wieder aus der Hand legen: zu klebrig-süß das Covermotiv, zu rosa-verspielt der Titelschriftzug Little Miss Florida und fast erschütternd nichtssagend der Klappentext "Drei Mädchen. Ein Sommer. Eine Freundschaft". Das ist schade, denn in dieser unverschämt unpassenden Verpackung steckt ein großartiger Roman.

In der Erzählung der preisgekrönten Amerikanerin Kate DiCamillo treffen drei Mädchen aufeinander, die aus unterschiedlichen Gründen für den Little-Miss-Florida-Talentwettbewerb trainieren. Raymie hofft, mit dem Sieg ihren Vater zu beeindrucken, der kürzlich mit einer Zahnhygienikerin durchgebrannt ist. Louisiana hat es auf das Preisgeld abgesehen, da sie und ihre Großmutter sich kaum genug Essen leisten können. Und die raue Beverly wurde von ihrer ehrgeizigen Mutter zum Wettbewerb angemeldet, plant aber, ihn zu sabotieren.

Die drei eint die Erfahrung von Verlust und Hilflosigkeit – und die Enttäuschung über eine Erwachsenenwelt, die Kindern nicht gerecht wird. So bilden die Konkurrentinnen eine Notgemeinschaft, weil sie erkennen, dass sich zu dritt leichter ertragen lässt, was jede einzelne quält. DiCamillo erzählt die Geschichte dieser Annäherung mit viel Feingefühl und ausreichend Humor. Die Darstellung der Erwachsenen ist zwar kritisch, aber durchaus realistisch und fair.

Bemerkenswert ist DiCamillos Umgang mit Sprache, von Sabine Ludwig gekonnt ins Deutsche übertragen: Das Buch ist gespickt mit wiederkehrenden Floskeln. Die kleine Louisiana greift sich ständig an die Brust und ruft "Ach du meine Güte!". Für Raymie werden diese Sätze zu haltgebenden Mantras. Etwa die Frage "Wie können wir Sie beschützen?", die sie immer von der Sekretärin ihres Vaters hört, wenn sie in dessen altem Versicherungsmaklerbüro anruft. Eine Frage, von der man sich wünscht, die Erwachsenen in dieser Geschichte würden sie ihren Kindern stellen.

Kate DiCamillo: Little Miss Florida. Deutsch von Sabine Ludwig; ab 10 Jahren; dtv junior 2016; 232 S., 12,95 €