Jahrtausendelang haben sie allen Abhängigkeiten getrotzt: Dürren, Fluten, Missernten, Kriegen und Feudalherren. Die Bauern sind eigentlich "eine Klasse von Überlebenden", so hat der Schriftsteller John Berger sie einmal genannt. Doch nun scheint zum ersten Mal in der Geschichte das Undenkbare möglich: dass die Klasse der Überlebenden nicht überlebt.