Die hinreißendste Kollegen-Figur der Literaturgeschichte hört auf den Namen Helbling. Einen Vornamen hat er nicht, dafür ist sein Nachname umso klangvoller – Helbling, erinnert das nicht an "Hilfling", also an "Gehilfe"? Er ist mehr Funktion als Persönlichkeit, und so sieht er es auch selbst: "Ich bin einer der Vielen", ja, "ich verschwinde förmlich unter der Masse dieser Vielen". "Wenn ich im Bureau stehe, werden meine Glieder langsam zu Holz, das man wünscht, anzünden zu können, damit es verbrenne: Pult und Mensch werden Eines mit der Zeit."